खेल जगत

सपना, कृतज्ञता, कड़ी मेहनत: पूजा तोमर – UFC अनुबंध हासिल करने वाली पहली भारतीय महिला

“यूएफसी सबका सपना होता है…” इस कथन को नकारना वास्तव में कठिन है, खासकर एक शौकिया एमएमए फाइटर के लिए। और जब आप UFC अनुबंध हासिल करने वाली अपने देश की पहली महिला हैं, तो यह एहसास अधिक वास्तविक होता है और इसे पूजा तोमर से बेहतर कोई नहीं समझा सकता है। 27 वर्षीय खिलाड़ी, जिन्होंने खुद को भारतीय सर्किट में स्थापित किया है, ने पिछले महीने सबसे बड़े एमएमए प्रमोशन के साथ एक अनुबंध पर हस्ताक्षर करने की घोषणा की, और अगले साल फरवरी-मार्च में अपनी शुरुआत करने की उम्मीद है।

ट्रेनिंग के बाद फोटो खिंचवातीं पूजा तोमर और रितु फोगाट (इंस्टाग्राम/फाइल फोटो)

“हर कोई UFC में लड़ने का सपना देखता है और मुझे UFC में जाने वाली भारत की पहली महिला बनने पर गर्व है। और अब मुझे अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना है,” एमएमए स्टार ने पिछले हफ्ते नोएडा इंडोर स्टेडियम में मैट्रिक्स फाइट नाइट (एमएफएन) के मौके पर nmfnews.com को बताया।

पूजा इंडोनेशिया के बाली में सोमा फाइट क्लब में प्रशिक्षण लेती है, वही सुविधा जिसका उपयोग अंशुल जुबली UFC फाइट्स की तैयारी के लिए करते थे और इस स्थान को अपना “घर” कहते हैं। वह एमएफएन में स्ट्रॉवेट चैंपियन थीं, उन्होंने आखिरी बार जुलाई में रूस की अनास्तासिया फेओफानोवा के खिलाफ खिताब का बचाव किया था। इससे पहले, वह सुपर फाइट लीग (एसएफएन) के साथ अपनी एमएमए यात्रा शुरू करने से पहले पांच बार राष्ट्रीय वुशु चैंपियन रह चुकी हैं। पूजा दक्षिण एशिया की अग्रणी एमएमए प्रमोशन वन चैम्पियनशिप का भी हिस्सा थीं, लेकिन वहां उनकी यात्रा भूलने योग्य थी (पांच मुकाबलों में चार हार)।

हालाँकि, वह अतीत था और पूजा के सामने अब एक नई चुनौती है, सर्वश्रेष्ठ प्रतिभा से भरी रोस्टर। और उनमें से वर्तमान UFC महिला स्ट्रॉवेट चैंपियन झांग वेइली भी हैं। पूजा की तरह, झांग की भी वुशु पृष्ठभूमि समान है और भारतीय हमेशा से अपने आदर्श के खिलाफ अष्टकोण में कदम रखने के लिए उत्सुक थी।

“झांग वेइली, जो एक विश्व चैंपियन है, मेरी पसंदीदा है। वह भी ऐसी ही वुशू पृष्ठभूमि के साथ आती है, उसकी स्ट्राइकिंग, उसकी काया, मुझे उसके बारे में सब कुछ पसंद है। और मैं हमेशा से एक दिन झांग वेइली से लड़ना चाहती थी, लेकिन रास्ता अभी भी लंबा है, और केवल कड़ी मेहनत ही मुझे वहां ले जा सकती है, जिसके लिए मैं बिल्कुल तैयार हूं,” उसने कहा।

रितु फोगाट ने मुझे UFC कॉन्ट्रैक्ट के बारे में बताया

जबकि पूजा ने यूएफसी को हर एमएमए फाइटर्स का सपना बताया, लेकिन वह स्पष्ट थी कि केवल कड़ी मेहनत ही उनकी प्रतिभा को पहचानने में मदद करेगी। अनास्तासिया के खिलाफ अपने एमएफएन खिताब का बचाव करने के बाद पूजा को जैकपॉट मिला, और सबसे पहले उन्हें एमएमए फाइटर रितु फोगाट ने यूएफसी अनुबंध के बारे में सूचित किया।

“अगर मैं पूरी तरह से ईमानदार रहूं तो ऐसा नहीं था कि मेरा ध्यान पूरी तरह से यूएफसी में शामिल होने पर था। मैं अपना सर्वश्रेष्ठ दे रहा था और बड़े संगठनों के नोटिस लेने का इंतजार कर रहा था।

“मैंने पिछली लड़ाई में अपनी एमएफएन बेल्ट का बचाव किया था, मेरी दोस्त रितु फोगट ने सबसे पहले मुझे यूएफसी अनुबंध प्राप्त करने के बारे में सूचित किया था। मैं उस पल विश्वास नहीं कर सका लेकिन मैं अपनी दोस्त रितु को उसके समर्थन के लिए धन्यवाद देना चाहता हूं।

वह एमएफएन की भी आभारी है, जिसे वह आज जो कुछ भी है उसे आकार देने का श्रेय देती है। “मैंने कई आयोजनों में भाग लिया था, लेकिन एमएफएन ने मुझे धीरे-धीरे तैयार किया। और सिर्फ मुझे ही नहीं, बल्कि उन्होंने अन्य सेनानियों को भारत के बाहर प्रशिक्षित करने में मदद की और यह इस समय भारत में सबसे अच्छा प्रमोशन है,” उन्होंने हस्ताक्षर किए।

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button