खेल जगत

मैनी के F1 सपने के लिए, 2024 बनाने या तोड़ने वाला वर्ष है

जेहान दारूवाला ने चार फॉर्मूला 2 सीज़न में दौड़ लगाई, फिर भी फॉर्मूला 1 के लिए जगह बनाने में असफल रहे। डेविड वाल्सेची ने अपने पांचवें प्रयास में जीपी 2 (तब प्राथमिक फीडर श्रृंखला) का ताज जीता, लेकिन कभी भी एफ 1 में जगह नहीं बना सके। मौजूदा F2 चैंपियन फेलिप ड्रगोविच ने पिछले साल अपने तीसरे प्रयास में खिताब जीता था, लेकिन अभी भी उन्हें चार-पहिया रेसिंग के शीर्ष स्तर में कोई सीट नहीं मिली है।

कुश मैनी

कुश मैनी जानते हैं कि 2024 उनके लिए ‘बनाने या बिगाड़ने’ वाला साल होगा। 23-वर्षीय यथार्थवादी है, कोई झूठी आशा नहीं रखता है और स्पष्ट है कि यदि वह अपने दूसरे सीज़न में सफल नहीं होता है तो वह फॉर्मूला 2 में नहीं टिकेगा।

“F1 के सपने के लिए, अगला वर्ष बदलाव या असफलता का मौसम है, इससे छुपने की कोई बात नहीं है। F1 टीमों द्वारा आपको गंभीरता से लेने के लिए, आपको वास्तव में अपने दूसरे वर्ष में अधिकतम प्रदर्शन करना होगा। इसके बाद दूसरे वर्ष, आपको वास्तव में कुछ खास करना होगा जैसे ड्रगोविच ने किया था और वह एक सीट पर भी नहीं है, “भारतीय रेसर ने कहा जो एफ 2 में स्पेनिश संगठन कैम्पोस के लिए ड्राइव करता है।

“हमारा दूसरा वर्ष वह है जिसे मैं देख रहा हूँ। मैं F2 का तीसरा वर्ष नहीं करूँगा। मैं यह निश्चित तौर पर कह सकता हूं. यह सब अगले साल तक आता है। मेरे दिमाग में, यह स्पष्ट है, मुझे चैंपियनशिप जीतने के लिए खुद को सर्वोत्तम स्थिति में लाना होगा। तब मुझे पता चल जाएगा कि मैंने हर संभव प्रयास किया और नतीजा कुछ भी हो, मुझे कोई पछतावा नहीं होगा।”

फेरारी के चार्ल्स लेक्लर, मर्सिडीज के जॉर्ज रसेल और मैकलेरन के ऑस्कर पियास्त्री ने अपने शुरुआती F2 सीज़न जीते, जिससे शीर्ष F1 टीमों का ध्यान आकर्षित हुआ, जिन्होंने उन्हें तुरंत बोर्ड पर ला दिया। F1 सीटें इतनी दुर्लभ हैं कि पियास्त्री को F2 से F1 में अपने संक्रमण के बीच एक वर्ष का विश्राम लेना पड़ा।

मैनी का औसत नौसिखिया F2 सीज़न 60 अंकों के साथ स्टैंडिंग में 11वें स्थान पर रहा है, जिसमें अप्रैल में मेलबर्न में हासिल किया गया पोडियम भी शामिल है। निष्पक्ष रूप से कहें तो कैम्पोस अन्य शीर्ष टीमों की तरह प्रतिस्पर्धी नहीं रहा है, जैसा कि उसके साथी राल्फ बॉशंग के शो से पता चलता है, जो केवल 37 अंकों के साथ 16वें स्थान पर है। 2023 में नौ नौसिखियों में से, मैनी सीज़न में एक राउंड (25-26 नवंबर को अबू धाबी) शेष रहते हुए चौथे स्थान पर है। गौरतलब है कि मैनी अपने अनुभवी हमवतन दारूवाला से एक अंक और स्थान ऊपर हैं।

लेकिन पूर्व F2 और वर्तमान स्पोर्ट्स कार रेसर अर्जुन के भाई मैनी पहले से ही आगे की ओर देख रहे हैं, उन्होंने ठोस योजनाएँ बनाई हैं जो वास्तव में उनके करियर को बढ़ावा दे सकती हैं। पिछले महीने बेंगलुरु में जन्मे एफ1 महान और दो बार के विश्व चैंपियन मिका हक्किनेन को अपने गुरु के रूप में लाए।

“मीका मेरे आदर्श हैं। यह मोनाको था जहां हम उससे मिले। हम अभी जुड़ ही रहे थे कि हमने ‘क्या हम साथ मिलकर कुछ कर सकते हैं?’ के बारे में बात करना शुरू कर दिया। मीका इसे लेकर काफी उत्साहित थे। यह अवास्तविक था – मेरा हीरो मुझमें दिलचस्पी ले रहा था और मुझ पर विश्वास कर रहा था। जब मीका जैसा व्यक्ति आप पर विश्वास करता है, तो आप खुद पर विश्वास कैसे नहीं कर सकते? मिका मदद करने को तैयार थे और इस तरह यह गुरु वाली बात सामने आई,” मैनी ने कहा, जो अपनी दौड़ से पहले एल्विस प्रेस्ली का संगीत सुनते हैं।

“मैंने भविष्य की योजना बनाते हुए सिल्वरस्टोन और मोंज़ा में उनके साथ बहुत समय बिताया। मीका मेरे आसपास की टीम और सफल होने के लिए क्या करना है, इस पर बहुत सारे निर्णय लेंगे। वह ठीक-ठीक जानता है कि मुझे क्या चाहिए और उसका पूरा उद्देश्य यह है कि ड्राइवर को केवल ड्राइविंग पर ध्यान केंद्रित करने की आवश्यकता है, वह किसी और चीज़ पर ध्यान केंद्रित नहीं कर सकता है। यही उसका लक्ष्य है – मुझे F1 में सर्वश्रेष्ठ शॉट देना जो मैं कर सकता हूँ। मैं जब चाहूं मीका को कॉल कर सकती हूं और उनकी सलाह ले सकती हूं।’ मीका बहुत सारी F1 रेसों में आता है इसलिए हम अक्सर मिलते रहेंगे।”

मैनी ने भी अपने सपने की ओर एक बड़ा कदम उठाया जब वह एफ1 टीम अल्पाइन की ड्राइवर अकादमी में शामिल हो गए, जिसने पियास्त्री जैसे ड्राइवर भी तैयार किए हैं।

“वे जो दे सकते हैं उसके संदर्भ में उनके साथ हस्ताक्षर करके मुझे खुशी होगी – बहुत सारा एक्सपोज़र। मैं किसी भी इंजीनियर से बात कर सकता हूं, कार के बारे में और जान सकता हूं, कुछ एफ1 रेसों में जा सकता हूं, सिस्टम के साथ क्या हो रहा है यह समझने के लिए टीम के साथ समय बिता सकता हूं। वे मुझे यह समझने में मदद करेंगे कि मुझे उस स्तर तक पहुंचने के लिए क्या चाहिए। इससे मेरी आंखें खुल जाएंगी और मैं बहुत कुछ सीखूंगा। प्रदर्शन के मामले में, आप दौड़ जीतना शुरू कर देते हैं और F1 परीक्षण दूर नहीं है। यह मुझे सर्वश्रेष्ठ स्थिति में रखता है,” मैनी ने कहा, जो वर्तमान में वालेंसिया में स्थित हैं।

“मैं उनके गैराज में रहूंगा, देखूंगा और सीखूंगा। अगर मैं सिम्युलेटर दिवस बिताऊंगा तो मैं उन्हें (अल्पाइन ड्राइवर पियरे गैसरली और एस्टेबन ओकन) फैक्ट्री में भी देखूंगा। अल्पाइन अपने ड्राइवर प्रोग्राम को बहुत गंभीरता से लेता है और देख रहा हूं अगली बड़ी चीज़ के लिए। मैं भारतीय हूं और खेल में एक बिल्कुल अलग बाजार लेकर आता हूं जो इसे और भी दिलचस्प बनाता है। मेरे लिए एकमात्र चीज बची है अगले साल अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना और उम्मीद है कि चैंपियनशिप जीतना।’

23 वर्षीय खिलाड़ी ने स्वीकार किया कि वह अगले साल कैम्पोस के साथ दौड़ नहीं लगाएंगे। संभावना है कि वह ग्रिड से ऊपर की टीम के साथ अनुबंध करेंगे। दारूवाला के साथ, जो फॉर्मूला ई में परिवर्तन करके अंतिम एफ2 राउंड को छोड़ देंगे, मैनी वर्तमान में फॉर्मूला 1 के लिए भारत का सर्वश्रेष्ठ दांव है।

“यह बहुत दबाव है। मेरे परिवार ने मुझे इस पद पर लाने के लिए बहुत कुछ त्याग किया है और दरवाजे के दूसरी तरफ एफ1 के साथ, अगला साल बहुत महत्वपूर्ण है। दबाव बहुत अधिक है, निश्चित रूप से किसी भी अन्य वर्ष की तुलना में अधिक है मैंने दौड़ लगाई है। यह मेरे लिए नया है, लेकिन दबाव वास्तव में एक एथलीट में सर्वश्रेष्ठ लाता है अगर वे इसे सही तरीके से देखें। हमें बस इसे सब कुछ देना होगा और उम्मीद है कि यह एफ 1 में पहुंचेगा, “मैनी ने निष्कर्ष निकाला।

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