खेल जगत

नोवाक जोकोविच ने आंद्रे रुबलेव के साथ 3 सेट की लड़ाई जीतकर पेरिस मास्टर्स फाइनल में ग्रिगोर दिमित्रोव के खिलाफ जगह बनाई।

शीर्ष क्रम के नोवाक जोकोविच को पेरिस मास्टर्स में रिकॉर्ड-विस्तारित सातवें खिताब के लिए खेलने का अधिकार हासिल करने से पहले शनिवार को अपने सेमीफाइनल मैच में आंद्रे रुबलेव द्वारा तीन घंटे से अधिक समय तक लड़ने के लिए मजबूर किया गया था।

पेरिस एटीपी मास्टर्स 1000 टेनिस टूर्नामेंट (एएफपी) के छठे दिन पुरुष एकल सेमीफाइनल मैच के बाद विजेता सर्बिया के नोवाक जोकोविच ने एंड्री रुबलेव से हाथ मिलाया।

जोकोविच ने धीमी शुरुआत से उबरते हुए अपने रूसी प्रतिद्वंद्वी को 5-7, 7-6 (3), 7-5 से हराया और इनडोर टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में अपना सही रिकॉर्ड बरकरार रखा। रविवार को फाइनल में सर्बियाई खिलाड़ी का मुकाबला बुल्गारिया के ग्रिगोर दिमित्रोव से होगा।

जोकोविच ने कहा, “रूबलेव मैच के अधिकांश समय में मेरा उसी तरह दम घोंट रहा था, जैसे सांप मेंढक का दबाता है।” “वह अपने पास मौजूद बेहद ऊंचे स्तर का खेल खेल रहा था, लेकिन ईमानदारी से कहूं तो आज वह चार्ट से बाहर था। मुझे नहीं लगता कि मैंने रुबलेव का कभी इतना अच्छा सामना किया है।”

दिमित्रोव ने 6-3, 6-7 (1), 7-6 (3) से जीत के साथ सातवीं वरीयता प्राप्त स्टेफानोस सितसिपास के मजबूत प्रतिरोध पर काबू पा लिया।

जोकोविच के लिए फाइनल की राह आसान नहीं रही, जिन्होंने क्वार्टर फाइनल में गत चैंपियन होल्गर रून को तीन सेटों में हराया और तीसरे दौर में भी तीन सेटों के मुकाबले में शीर्ष पर रहे।

जोकोविच ने कहा कि उन्हें पेट के वायरस ने परेशान कर दिया है, जिससे “उन्हें पिछले तीन दिनों से बहुत बुरा महसूस हो रहा है।” उन्हें “हार न मानने, लड़ने और यह विश्वास करने पर गर्व था कि मैं वापस आ सकता हूं, जो फिर से हुआ और उम्मीद है कि यह कल भी हो सकता है।”

रुबलेव के खिलाफ, जोकोविच ने शुरुआत में बेसलाइन से कुछ असामान्य गलतियाँ कीं लेकिन जैसे-जैसे मैच आगे बढ़ा उनमें सुधार हुआ।

रुबलेव ने ओपनर में 6-5 पर एक सेट प्वाइंट अर्जित किया जब उन्होंने जोकोविच की कमजोर दूसरी सर्विस का बेहतरीन बैकहैंड रिटर्न के साथ भरपूर फायदा उठाया, जिसके बाद उन्होंने फोरहैंड विनर लगाया। इसके बाद जोकोविच ने एक ड्रॉप शॉट उछाला जो उनके ही आधे हिस्से में वापस जा गिरा।

रुबलेव दूसरे सेट के पांचवें गेम में 0-40 के स्कोर पर परेशानी में थे लेकिन तीन ब्रेक प्वाइंट बचाने के लिए शांत रहे। तीसरे ओवर में वह भाग्यशाली रहे जब उनका बैकहैंड नेट कॉर्ड से टकराकर जोकोविच की तरफ उछल गया।

रुबलेव ने अपने बड़े फोरहैंड का अच्छा उपयोग जारी रखा और एक और ब्रेक प्वाइंट बचाने के बाद 4-3 की बढ़त बनाए रखी।

जोकोविच ने प्रेरित शॉट लगाकर टाईब्रेकर में अंतर पैदा किया। लंबी रैली में शीर्ष पर आने के बाद वह 4-2 की बढ़त पर पहुंच गए और फिर शानदार फोरहैंड रिटर्न की बदौलत 6-3 से आगे हो गए। उन्होंने ऐस लगाकर सेट अपने नाम किया।

इसके बाद जोकोविच ने अपनी पीठ का इलाज कराने के लिए फिजियो को बुलाया।

एक बार कोर्ट पर वापस आने के बाद, उन्होंने पूरे निर्णायक सेट में बहुत अच्छा प्रदर्शन किया। रुबलेव भी उत्कृष्ट थे लेकिन आख़िरकार 12वें गेम में उनकी सर्विस चली गई और मैच ख़त्म हो गया। रुबलेव ने मैच प्वाइंट पर डबल फॉल्ट मारा और गुस्से में अपना रैकेट फर्श पर पटक दिया।

इससे पहले, दिमित्रोव छह साल में पहली बार मास्टर्स 1000 टूर्नामेंट के फाइनल में लौटे थे।

दिमित्रोव ने अच्छी सर्विस की, 38 विनर लगाए और त्सित्सिपास को वश में करने के लिए नेट पर त्रुटिहीन रहे।

उन्होंने ग्रीक की खराब शुरुआत का पूरा फायदा उठाते हुए पहला सेट अपने नाम कर लिया, इससे पहले उनके प्रतिद्वंद्वी ने दूसरे सेट में 4-4 पर दो ब्रेक प्वाइंट बचाए और वापसी शुरू की।

दिमित्रोव ने टाईब्रेकर में कई गलतियाँ कीं क्योंकि त्सित्सिपास ने भीड़ की ओर समर्थन माँगने का इशारा करते हुए एक निर्णायक को मजबूर किया।

दिमित्रोव ने कहा, “मुझे खुशी है कि मैं उस मैच को इस तरह से पार कर सका।”

सितसिपास तीसरे गेम में चार ब्रेक प्वाइंट मौकों को भुनाने में नाकाम रहे।

“उस दूसरे सेट के बाद, विशेषकर टाईब्रेक में, यह फिर से बहुत मुश्किल हो गया था। तीसरे में फिर से 15-40 से पिछड़ गया और मैं सोच रहा था कि यह इस तरह जारी नहीं रह सकता, इसलिए मुझे कुछ बदलना होगा, ”दिमित्रोव ने कहा।

अंतिम टाईब्रेकर में दिमित्रोव मौके पर पहुंच गए जब उन्होंने तीन शानदार पासिंग शॉट लगाए, जिनमें से एक ने मैच जीत लिया।

दिमित्रोव ने कहा, “टाईब्रेक में पहले पांच अंक उत्कृष्ट थे।” “मैंने उन मौकों का फायदा उठाया और ऐसे उच्च गुणवत्ता वाले खिलाड़ी के खिलाफ मैं बस इतना ही कर सकता था। यदि आप उसे हुक्म चलाने देते हैं, तो आपका काम हो गया। लेकिन मैं विश्वास करता रहा और अपना ध्यान केंद्रित रखता रहा और यह सुनिश्चित किया कि जब भी गेंद रैकेट पर पड़े तो मैं उसके साथ कुछ करूं।”

दिमित्रोव 2017 के बाद से अपने पहले टूर-स्तरीय टूर्नामेंट का पीछा कर रहे हैं, जब उन्होंने एटीपी फाइनल जीता था। वह उसी वर्ष सिनसिनाटी में अपने पिछले मास्टर्स 1000 फाइनल में पहुंचे थे।

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