खेल जगत

‘2 साल पहले डबल्स से किसी को कुछ भी उम्मीद नहीं थी…’: सात्विक और चिराग ने HTLS 2023 में ओलंपिक सपने के बारे में बात की

भारत के शीर्ष बैडमिंटन पुरुष युगल खिलाड़ी, सात्विकसाईराज रंकीरेड्डी और चिराग शेट्टी इस बात से राहत महसूस करते हैं कि जब भी वे कोर्ट पर कदम रखते हैं तो उम्मीद का एहसास होता है। उनके लिए उम्मीदों का बोझ एक अतिरिक्त प्रेरणा के अलावा और कुछ नहीं है। यह न केवल उन्हें बेहतर करने के लिए प्रेरित करता है, बल्कि उन्हें यह भी बताता है कि भारत में बैडमिंटन युगल बढ़ रहा है, यह देश पारंपरिक रूप से एकल शटलरों के लिए जाना जाता है। हिंदुस्तान टाइम्स लीडरशिप समिट (HTLS 2023) में बोलते हुए, चिराग और रंकीरेड्डी ने कहा कि वे पेरिस ओलंपिक के दबाव को इसी तरह प्रबंधित करेंगे।

चिराग शेट्टी और सात्विकसाईराज रंकीरेड्डी

“उम्मीदें हमेशा से रही हैं। हमें इसे सकारात्मक रूप से देखने की जरूरत है। कुछ साल पहले किसी को युगल से कुछ भी उम्मीद नहीं थी। इसलिए अब यह हमारे लिए बहुत सकारात्मक बात है कि लोग हमसे जीतने की उम्मीद करते हैं। हम अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना चाहते हैं और (पेरिस ओलंपिक में) पदक के साथ वापस आएं,” चिराग ने शनिवार को एचटीएलएस 2023 में हिंदुस्तान टाइम्स के प्रबंध संपादक कुणाल प्रधान से कहा।

सात्विक ने कहा कि जहां तक ​​ओलंपिक के लिए उनकी तैयारी का सवाल है तो ज्यादा कुछ नहीं बदलेगा। “हमारे पीछे एक जादूगर है, गोपी सर (पुलेला गोपीचंद)। वह और अन्य कोच जानते हैं कि क्या करना है। वे हमारे अभ्यास कार्यक्रम की योजना बनाते हैं। वे हमें दबाव नहीं लेने के लिए कहते हैं। हमारे मुख्य प्रतिद्वंद्वी हमारे शरीर हैं। हमारे पास एक प्रवृत्ति है गलत समय पर चोट लगना। हमें फिट रहने की जरूरत है। पेरिस ओलंपिक से पहले यही सबसे बड़ी बात है,” उन्होंने कहा।

ओलंपिक के पिछले तीन संस्करणों में भारत पदक लेकर लौटा है। लेकिन वे सभी महिला एकल में थे – साइना नेहवाल ने 2012 में लंदन खेलों में कांस्य के साथ भारत का पहला ओलंपिस पदक जीता, फिर पीवी सिंधु ने 2016 में रियो खेलों में और 2020 में टोक्यो खेलों में भी रजत पदक जीते। साइना और सिंधु के साथ अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन से काफी आगे, महिला एकल में पदक की संभावना कम है।

भारत के पास पुरुष एकल में एचआर प्रणय, किदांबी श्रीकांत और लक्ष्य सेन जैसे खिलाड़ी हैं, लेकिन अगले साल पेरिस खेलों में पोडियम फिनिश के लिए पुरुष युगल में चिराग और सात्विक सबसे अच्छे खिलाड़ी हैं। पुरुष युगल में शीर्ष पदक दावेदारों में से एक बनने के लिए टीम स्पर्धाओं में युगल मैच जीतने की ज्यादा उम्मीद नहीं होने से, भारतीय बैडमिंटन के परिदृश्य में एक बड़ा बदलाव आया है और सात्विक और चिराग इसके ध्वजवाहक रहे हैं।

“हमारा देश हमेशा से बहुत सारे एकल खिलाड़ियों वाला देश रहा है – प्रकाश सर, गोपी सर, साइना, सिंधु, प्रणय, श्रीकांत, लक्ष्य, बहुत सारे अच्छे खिलाड़ी रहे हैं। लेकिन हमारे पास युगल खेलने वाले इतने सारे लोग नहीं हैं और रहे। ज्वाला (गुट्टा) और अश्विनी (पोनप्पा) अच्छे थे,” कहा।

सात्विक ने कहा, “मैंने हमेशा सुना है कि भारत के पास युगल खिलाड़ी नहीं हैं। भारत टीम स्पर्धाओं के दौरान हार जाता था क्योंकि हमारे पास मजबूत युगल खिलाड़ी नहीं थे। यही मेरा मकसद था। मैं इसे बदलना चाहता था।”

इस साल चिराग और सात्विक का प्रदर्शन अविश्वसनीय रहा है। उन्होंने मार्च में बेसल में स्विस ओपन जीतकर शुरुआत की – अक्टूबर 2022 में फ्रेंच ओपन जीतने के बाद उनका पहला खिताब। उन्होंने अगले महीने अपनी गति जारी रखी जब वे 58 वर्षों में बैडमिंटन एशिया चैंपियनशिप जीतने वाले पहले भारतीय बन गए। दिनेश खन्ना 1965 में महाद्वीपीय टूर्नामेंट जीतने वाले पहले भारतीय थे, इससे पहले रैंकीरेड्डी और शेट्टी ने दुबई में प्रतिष्ठित ट्रॉफी का दावा किया था।

एक शांत मई के बाद, मौजूदा राष्ट्रमंडल खेल चैंपियन जून में जीत की ओर लौट रहे थे जब उन्होंने इंडोनेशिया ओपन का खिताब जीतकर एक और खिताब जीतने का दावा पेश किया। रंकीरेड्डी और शेट्टी सुपर 1000 टूर्नामेंट जीतने वाले पहले भारतीय बन गए थे – बीडब्ल्यूएफ वर्ल्ड टूर पर सबसे विशिष्ट प्रतियोगिता – और वर्ल्ड टूर के सभी स्तरों पर जीतने वाले पहले भारतीय भी बन गए।

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