खेल जगत

जेसिका पेगुला डब्ल्यूटीए फाइनल्स के अंतिम चार में पहुंचीं

अमेरिकी जेसिका पेगुला ने गुरुवार को कैनकन में सीज़न के अंत डब्ल्यूटीए फाइनल के सेमीफाइनल में मारिया सककारी को 6-3, 6-2 से हराकर ग्रुप चरण में अजेय यात्रा पूरी की।

अमेरिका की जेसिका पेगुला ग्रीस की मारिया सककारी के खिलाफ अपने ग्रुप स्टेज मैच के दौरान एक्शन में (रॉयटर्स)

पेगुला, 29 साल की मैदान की सबसे उम्रदराज खिलाड़ी, ने पहले ही शनिवार के सेमीफाइनल में अपना स्थान पक्का कर लिया था और सककारी मैक्सिकन आउटडोर हार्डकोर्ट पर मैच से पहले ही प्रतियोगिता से बाहर हो गई थी।

पेगुला, जो पिछले साल अपने डब्ल्यूटीए फाइनल्स डेब्यू में जीत हासिल नहीं कर पाई थी, ने शुरुआत में ही नियंत्रण हासिल कर लिया और शुरुआती सेट में 4-1 से आगे होकर कठिन और हवादार परिस्थितियों में एक प्रमुख जीत की ओर अग्रसर हुई।

उन्होंने ग्रीस की सककारी की 35 अप्रत्याशित त्रुटियों का पूरा फायदा उठाया, जिसमें आठ डबल फॉल्ट शामिल हैं, पेगुला एक भी सेट गंवाए बिना अंतिम चार में पहुंची।

पेगुला प्रतिकूल परिस्थितियों में भी चीजें जारी रखने से खुश थी, उसने कहा कि उसने कोर्ट के बीच में खेलने और गलतियों को रोकने की कोशिश की।

उन्होंने टेनिस चैनल से कहा, “इन परिस्थितियों में खेलना बहुत कठिन है।” “आप अपना सर्वश्रेष्ठ करने की कोशिश कर रहे हैं और जैसे ही आपको कुछ गति मिलती है, तब भी आपको लगता है कि आप इसे खो सकते हैं।

“यदि आप बस एक सेकंड के लिए अपने पैर हिलाना बंद कर देते हैं, तो आपको एक दुर्भाग्यपूर्ण मौका मिलता है। तो आप बहुत किनारे पर हैं।

उन्होंने कहा, “आज वहां बहुत अजीब माहौल था।”

अपने ग्रुप मैचों में पेगुला के तेज प्रदर्शन में दुनिया की नंबर एक खिलाड़ी आर्यना सबालेंका का उलटफेर भी शामिल था, जिन्हें ग्रुप से दूसरे सेमीफाइनल में जगह बनाने के लिए चौथी रैंकिंग वाली एलेना रयबाकिना के साथ करो या मरो के मुकाबले का सामना करना पड़ा।

दोनों की मुलाकात जनवरी में ऑस्ट्रेलियन ओपन के फाइनल में हुई थी, जहां सबालेंका ने तीन सेटों में जीत हासिल कर अपना पहला बड़ा खिताब जीता था।

कजाकिस्तान की 24 वर्षीय खिलाड़ी ने मार्च में इंडियन वेल्स फाइनल में और बीजिंग में क्वार्टर फाइनल में लगातार दो जीत हासिल करने से पहले उन्होंने रयबाकिना के अपने करियर रिकॉर्ड को 4-0 तक पहुंचा दिया था।

सबालेंका, जो उन कई खिलाड़ियों में से एक हैं जिन्होंने इस सप्ताह के टूर्नामेंट में कोर्ट की स्थिति के बारे में शिकायत की है, न केवल प्रतिष्ठित खिताब के लिए प्रयासरत हैं।

वह साल के अंत में नंबर एक रैंकिंग हासिल करने का भी लक्ष्य बना रही है, जिस पर पोलैंड की मौजूदा फ्रेंच ओपन चैंपियन इगा स्विएटेक अभी भी दावा कर सकती हैं।

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