खेल जगत

आधुनिक पेंटाथलॉन: पिता-पुत्र की जोड़ी ने ओलंपिक का सपना साकार किया

आधुनिक पेंटाथलॉन में हांग्जो एशियाई खेलों में प्रतिस्पर्धा करने से सीधे आने पर, मयंक चापेकर ने गोवा में चल रहे राष्ट्रीय खेलों में अपने आसपास बढ़ी हुई बातचीत को महसूस किया, जहां से उन्होंने सात पदक (छह स्वर्ण और एक कांस्य) जीते।

मयंक चाफेकर

राष्ट्रीय खेलों में आधुनिक पेंटाथलॉन के उप-खेल शामिल थे, लेकिन हांग्जो में यह महाराष्ट्र के व्यक्ति का अनुभव था जिसे गोवा में उनके साथी प्रतिभागी लेना चाहते थे। आधुनिक पेंटाथलॉन – प्राचीन पेंटाथलॉन का उत्तराधिकारी जिसमें एथलीट तैराकी, तलवारबाजी, घुड़सवारी (शो जंपिंग) और लेजर रन (दौड़ और पिस्टल शूटिंग का संयोजन) में प्रतिस्पर्धा करते हैं – 1912 के बाद से हर ओलंपिक का हिस्सा हो सकता है, फिर भी यह होने से बहुत दूर है भारत में स्थापित. यह इस अनूठे खेल में है कि मयंक इस एशियाई खेलों में भारत का पहला प्रतिनिधित्व करने वाला खिलाड़ी बन गया, शुरुआत में उसका नाम नहीं लिया गया था और दल में अपनी जगह पाने के लिए उसे कोर्ट जाना पड़ा।

हांग्जो में 2024 पेरिस ओलंपिक स्पॉट की पेशकश के साथ, मयंक के पास वहां हासिल करने के लिए बहुत कुछ था। उनके लिए दुख की बात है कि शुरुआती तलवारबाजी स्पर्धा के दौरान उनकी पिंडली की हड्डी पर चोट लगने से खून बह गया और पैर सूज गया, जिससे उनका उत्साह कम हो गया। एथलीट और उनके पिता-कोच वैभव वाले दो सदस्यीय भारतीय आधुनिक पेंटाथलॉन दल में कोई भी शामिल नहीं होने के कारण, मयंक ने बाकी स्पर्धाओं को पूरा करने के लिए रोइंग टीम के फिजियो से कुछ उपचार लिया और 17 अंकों और 27वें स्थान के साथ प्रस्थान किया।

मयंक कहते हैं, ”यह मेरे लिए बहुत बुरा समय था। एशियाई खेल पेरिस ओलंपिक के लिए एक बड़ी खिड़की थी लेकिन चोट ने मेरे लिए सब कुछ बर्बाद कर दिया।”

राष्ट्रीय खेलों में पदक जीतने के बाद – “एक घायल पैर के साथ”, वह कहते हैं – और ठाणे में घर वापस तीन सप्ताह की रिकवरी अवधि के बाद, मयंक और उनके पिता अगले साल के लिए प्रशिक्षण योजनाओं को फिर से तैयार करने के लिए मिस्र वापस जाएंगे, जहां कुछ रैंकिंग और विश्व चैंपियनशिप को बढ़ावा देने के लिए चैलेंजर स्पर्धाओं में प्रदर्शन के रूप में पेरिस के लिए छोटी ओलंपिक योग्यता खिड़कियां अभी भी खुली हैं।

पिता-पुत्र की जोड़ी ने पिछले कुछ वर्षों का एक बड़ा हिस्सा मिस्र में बिताया है, अपने व्यक्तिगत जीवन को उखाड़ फेंका – वैभव ने अपने इंजीनियरिंग कार्य के दिनों को छोड़ दिया और मयंक ने अपने कॉलेज के घंटों को छोड़ दिया – और विश्व स्तर पर उत्कृष्टता हासिल करने की कोशिश करते हुए अपने व्यक्तिगत वित्त पर ध्यान केंद्रित किया। एक ऐसे खेल में जिसके बारे में उन्होंने लगभग पाँच साल पहले बहुत कम सुना था।

“सबसे पहले, मैं लापरवाही से ओलंपिक कहूंगा। अब मैं वास्तव में इसे महसूस कर सकता हूं। मयंक कहते हैं, ”मेरी मानसिकता और स्तर के लिहाज से यह एक बड़ा बदलाव है।”

पांच साल की उम्र से तैराकी करते हुए, मयंक ने खेल में घरेलू स्तर पर प्रतिस्पर्धा की, जब तक कि उनके पिता ने पूल में भीड़ और प्रतिस्पर्धा के बीच खो जाने के बजाय अपने बेटे के बारे में कुछ “हटके (अलग)” करने के बारे में नहीं सोचा। पहले बायथल और ट्रायथल मीट में भाग लेने के बाद, मयंक ने 2018 में आधुनिक पेंटाथलॉन पर ध्यान केंद्रित करने का फैसला किया।

“मुझे यह खेल बहुत दिलचस्प और चुनौतीपूर्ण लगा। यदि आप यह खेल खेलते हैं, तो आपको मानसिक, शारीरिक और आध्यात्मिक रूप से मजबूत होना होगा,” हर दिन भगवद गीता पढ़ने वाले मयंक कहते हैं। “आपको तैरना, दौड़ना, बाड़ लगाना, निशानेबाजी करना, घोड़े की सवारी करना होगा। एक सुपर-एथलीट।”

हालाँकि, यह पता लगाना कि भारत में ऐसा कैसे बनें, एक और सवाल था। तभी वैभव, जो वर्तमान में खेल में लेवल 2 के कोच और जज हैं, ने अपने बेटे के करियर में पूरी तरह से शामिल होने का फैसला किया। “इस खेल का लाभ यह है कि आप बहुत अधिक एक्सपोज़र प्राप्त कर सकते हैं और अलग दिख सकते हैं। सबसे बड़ी कमी ज्ञान, बुनियादी ढांचे और प्रौद्योगिकी की कमी थी,” वैभव कहते हैं।

“यह हमारे स्वयं के अनुसंधान एवं विकास (अनुसंधान और विकास) करने जैसा था – इसे कैसे करना है, हम इसे कैसे कर सकते हैं। मैं तब तलवार पकड़ने में भी सक्षम नहीं था,” मयंक कहते हैं।

एक ही स्थान पर सभी पांच खेलों में प्रशिक्षण के लिए बुनियादी ढांचे को ढूंढना सबसे बड़ी चुनौती बनी रही, दिल्ली से जयपुर और हरियाणा से पुणे में आर्मी स्पोर्ट्स इंस्टीट्यूट तक जाना, जब तक कि कोविड महामारी ने उन्हें लंबी अवधि के लिए घर पर नहीं रखा। दो साल पहले, वे जानते थे कि अगले स्तर तक जाने की उनकी खोज के लिए मिस्र – जो खेल में कई ओलंपियनों का घर है – में जाना आवश्यक था। काहिरा अंतर्राष्ट्रीय स्टेडियम को अपना आधार बनाकर और पास के एक किराए के फ्लैट में रहकर, मयंक अब टोक्यो खेलों के रजत पदक विजेता अहमद एल्गेंडी सहित विश्व स्तरीय एथलीटों के साथ प्रशिक्षण लेते हैं, जबकि वैभव अपने कोचिंग कौशल को निखारते हैं।

मयंक कहते हैं, ”मिस्र जाने के बाद मेरी प्रगति बहुत अच्छी रही है।” ”मेरी ट्रेनिंग की दिनचर्या अलग-अलग होती है, क्योंकि हमें सभी पांच स्पर्धाओं के लिए समय देना होता है। अगर सुबह हम तैराकी और शूटिंग करते हैं, तो शाम को वैकल्पिक दिनों में तलवारबाजी और दौड़ के लिए होते हैं।

भोजन पकाना और घर के काम पैकेज का हिस्सा हैं, और वैभव का कांदा पोहा और बटर चिकन मिस्र के एथलीटों के बीच लोकप्रिय है।

मयंक मानते हैं, यह एक कठिन जीवन है। “यह एक जुआ है जो हमने इस खेल की शुरुआत करते समय खेला था। हमें नहीं पता था कि हम कहां जा रहे हैं, लेकिन फिर भी हम इसमें कूद पड़े,” वह कहते हैं।

उस पर बहुत अधिक समर्थन प्रणालियों के बिना। वैभव ने अपने साहसिक कार्य के लिए अपनी बचत का इस्तेमाल किया, जबकि करीबी दोस्तों और परिवार से भी मदद मिली; वैभव के स्कूल समूह ने “मिशन ओलंपिक मयंक” नामक एक समूह बनाया है। वैभव कहते हैं, राष्ट्रीय महासंघ हर संभव तरीके से समर्थन करता है, जबकि अंतरराष्ट्रीय महासंघ ने मयंक को पिछले साल छात्रवृत्ति दी थी।

“यह बहुत चुनौतीपूर्ण है। मेरी सारी बचत इसमें खर्च हो गई है और मुझे इसके लिए कुछ कर्ज भी लेना पड़ा है। हमारा काम मयंक का समर्थन करना और कड़ी मेहनत करना था; बाकी सब कुछ हमारे हाथ में नहीं है,” वैभव ने कहा।

मयंक को जिम्मेदारी का यह एहसास पसंद है और उन्होंने दीर्घकालिक लक्ष्यों की रूपरेखा तैयार की है। मयंक ने कहा, “लक्ष्य तीन ओलंपिक (2024, 2028 और 2032), तीन एशियाई खेल (2022, 2026 और 2030) खेलना और आधुनिक पेंटाथलॉन में भारत में शीर्ष एथलीट बनना और पदक जीतना है।”

“शुरुआती चरण में हमारे पास इसमें अनुभव की कमी थी। वैभव ने कहा, ”एशियाई खेलों ने भी हमें बहुत कुछ सिखाया है। इस परीक्षण-और-त्रुटि चरण में, हमने इसे एक निश्चित स्तर तक पहुंचा दिया है। अब हम केवल तेज गति से ही बेहतर हो सकते हैं।”

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