खेल जगत

महिला विश्व कप ने नई राह खोल दी है

20 अगस्त को महिला विश्व कप फ़ाइनल में इंग्लैंड की फ़ुटबॉल खिलाड़ियों का सामना स्पेन से होगा। यह टूर्नामेंट के अब तक के सबसे बड़े और सर्वश्रेष्ठ संस्करण की उपयुक्त परिणति है। पहली बार आयोजन 32 टीमें प्रदर्शित की गईं, और कमजोर प्रतिस्पर्धा की आशंकाओं को तुरंत दूर कर दिया गया। ग्रुप चरण के दौरान कई मैच आश्चर्यजनक रूप से कड़े थे, और ऑस्ट्रेलिया और कोलंबिया जैसी पहले से अनभिज्ञ टीमों ने नॉकआउट चरण में काफी अच्छा प्रदर्शन किया।

अधिमूल्य
फाइल फोटो: फुटबॉल फुटबॉल – फीफा महिला विश्व कप ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड 2023 – फाइनल – स्पेन बनाम इंग्लैंड – स्टेडियम ऑस्ट्रेलिया, सिडनी, ऑस्ट्रेलिया – 20 अगस्त, 2023 स्पेन की ओल्गा कार्मोना और ओना बैटले विश्व कप जीतने के बाद ट्रॉफी के साथ जश्न मनाते हुए रॉयटर्स/ कार्ल रेसीन/फ़ाइल फ़ोटो(रॉयटर्स)

इंग्लैंड और स्पेन पहली बार फाइनलिस्ट हैं, और वे बताते हैं कि महिला फुटबॉल कितनी आगे बढ़ चुकी है हाल के वर्षों में बढ़ा है. दोनों देशों में महिलाओं के खेलों में उपस्थिति बढ़ी है। पिछले साल बार्सिलोना और जर्मन टीम वोल्फ्सबर्ग के बीच महिला चैंपियंस लीग खेल में लगभग 92,000 दर्शक आए थे – जो संभवतः अब तक किसी भी महिला खेल आयोजन के लिए सबसे बड़ी भीड़ थी। अंग्रेजी और स्पैनिश दोनों लीग, अपने पुरुष समकक्षों की तरह, अब दुनिया भर के स्टार खिलाड़ियों को आकर्षित करती हैं।

यह सिर्फ नई फुटबॉल शक्तियों का उदय नहीं है जिसने इस विश्व कप को इतना रोमांचक बना दिया है। नाटक में यह तथ्य भी शामिल है कि पिछले चार चैंपियनों – अमेरिका, जर्मनी, जापान और नॉर्वे – में से कोई भी क्वार्टर फाइनल से आगे नहीं बढ़ पाया। इसलिए, पुराने रक्षकों के निधन की घोषणा करना और महिला फुटबॉल के एक नए युग की शुरुआत करना आकर्षक है। वह एक गलती होगी। खेल बड़ा होता जा रहा है, लेकिन अमेरिका और जर्मनी जैसे कमजोर नहीं हो रहे हैं।

फ़ुटबॉल उन कुछ खेलों में से एक है जिसमें एक टीम अधिकांश मापदंडों पर अपने विरोधियों पर हावी हो सकती है लेकिन फिर भी हार जाती है। अधिक शॉट, अधिक पास और अधिक टैकल से हमेशा अधिक गोल नहीं होते हैं। इसका हिसाब देने के लिए, फ़ुटबॉल बोफिन्स ने अपेक्षित लक्ष्य या xG नामक एक उपाय तैयार किया है। लगभग एक दशक पहले इसके उद्भव के बाद से, आँकड़े क्लबों, पंडितों और प्रशंसकों के लिए खेल को समझने के लिए एक आवश्यक डेटा बिंदु बन गए हैं।

संक्षेप में, xG टीमों द्वारा बनाए गए अवसरों की गुणवत्ता को पकड़ता है। कल्पना करें कि एक पक्ष एक त्वरित और कुशल पासिंग मूव लगा रहा है, जो फॉरवर्ड द्वारा बेवजह गेंद को गोल के सामने तिरछा करने के साथ समाप्त होता है। फिर विपक्षी स्ट्राइकर 30 गज की दूरी से पॉट शॉट लेता है और गेंद शीर्ष कोने में चली जाती है, जैसा सैम केर ने सेमीफाइनल में इंग्लैंड के खिलाफ ऑस्ट्रेलिया के लिए किया था। बेहतर मौका कौन सा था? अंतिम परिणाम उत्तरार्द्ध का सुझाव देता है। लेकिन कई बार पुनः चलाने पर, पहले अवसर के दूसरे की तुलना में परिवर्तित होने की अधिक संभावना होगी। तदनुसार, अपेक्षित-लक्ष्य मॉडल आशावादी लंबी दूरी के प्रयास की तुलना में टैप-इन के लिए उच्च xG मान निर्दिष्ट करेगा।

एक खेल में विभिन्न अवसरों के xG को जोड़ें और मैच की एक बेहतर तस्वीर उभर कर आती है। उन्हें एक टूर्नामेंट में शामिल करें और परिणाम और भी अधिक खुलासा करने वाला हो सकता है। इससे पता चलता है कि जल्दी बाहर होने के बावजूद अमेरिका इस विश्व कप में एक मजबूत टीम थी। उनका पतन उनकी संभावनाओं को टालने में असमर्थता थी – बेशक यह एक महत्वपूर्ण कमी थी। अपनी शुरुआती जीत के बाद, टीम ने तीन मैचों में सिर्फ एक बार स्कोर किया। फिर भी उन चार मैचों में उनका xG 7.8 था; अपने किसी भी प्रतिद्वंदी की तुलना में आराम से अधिक। वे इस विश्व कप में बुरी टीम नहीं बने। शायद वे बदकिस्मत थे. शायद जर्मनी भी थे. कोलंबिया को 97वें मिनट में विजेता देने के बाद वे अपने समूह से बाहर होने में असफल रहे, लेकिन टूर्नामेंट में प्रति मैच पांचवां सबसे बड़ा अपेक्षित गोल अंतर दर्ज किया (यानी, उनका xG, उनके विरोधियों को घटाकर)।

वास्तव में xG को देखते हुए आश्चर्य पैकेज संभवतः इंग्लैंड है। प्रत्येक मैच में शेरनी का xG औसतन उनके विरोधियों से केवल 0.8 अधिक रहा है, जो 32 टीमों में केवल नौवां सर्वश्रेष्ठ है। उल्लेखनीय रूप से, xG ने 16 के राउंड (जब उन्होंने 0-0 से ड्रा के बाद पेनल्टी पर नाइजीरिया को हराया) और सेमीफाइनल (जब उन्होंने ऑस्ट्रेलिया को 3-1 से हराया) दोनों में इंग्लैंड के विरोधियों का पक्ष लिया। उन्होंने अपने अफ्रीकी विरोधियों के खिलाफ अपनी किस्मत आजमाई, लेकिन मटिल्डा के खिलाफ वे अधिक नैदानिक ​​थे।

फ़ाइनल में इंग्लैंड के विरोधियों के लिए ऐसा कोई बेहतर प्रदर्शन नहीं रहा. xG बस पुष्टि करता है कि आँख क्या देख सकती है। स्पैनिश महिलाओं ने कुछ मंत्रमुग्ध कर देने वाली पासिंग और क्लिनिकल फिनिशिंग के साथ अपने अधिकांश विरोधियों पर हावी रही है। यह श्रेष्ठता उनके द्वारा बनाए गए अवसरों में परिलक्षित होती है: उनके छह मैचों में 18.3 का xG, जबकि उनके विरोधियों का 3.5। इससे पता चलता है कि वे अपने विरोधियों की तुलना में प्रति गेम औसतन लगभग 2.5 गोल बेहतर कर रहे हैं। इसमें आश्चर्य की बात नहीं है कि रविवार को स्पेन जीत का प्रबल दावेदार है।

बेशक, सबसे अधिक मौके बनाने के लिए कोई पुरस्कार नहीं है। टूर्नामेंट फ़ुटबॉल की ख़ूबसूरती यह है कि सफलता कुछ महत्वपूर्ण क्षणों में मिल सकती है। अगर इंग्लैंड ने उन्हें हासिल कर लिया, जैसा कि उन्होंने पूरे टूर्नामेंट में किया है, तो वे विजेता के हकदार होंगे। सबसे बड़े दबाव में उच्चतम स्तर पर प्रदर्शन करने में सक्षम होने से ही आखिरकार चैंपियन बनते हैं।

© 2023, द इकोनॉमिस्ट न्यूजपेपर लिमिटेड। सर्वाधिकार सुरक्षित। द इकोनॉमिस्ट से, लाइसेंस के तहत प्रकाशित। मूल सामग्री www.economist.com पर पाई जा सकती है

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