खेल जगत

ओलंपिक में शामिल होने के बाद स्क्वैश को गेम-चेंजर माना जाता है

“हमेशा दुल्हन की सहेली, लेकिन दुल्हन कभी नहीं”: लॉस एंजिल्स गेम्स के खेल निदेशक निकोलो कैंप्रियानी।

स्क्वैश लॉस एंजिल्स 2028 में होगा। (रॉयटर्स)

“काश मैं 10 साल छोटा होता, इसमें कोई संदेह नहीं”: सौरव घोषाल, भारत के शीर्ष स्क्वैश पेशेवर।

ये दो एक पंक्तियाँ ओलंपिक में स्क्वैश के प्रवेश का सबसे अच्छा सारांश प्रस्तुत करती हैं। कई वर्षों और कई संस्करणों में खेलों के दरवाजे पर दस्तक देने के बाद, आखिरकार इस खेल को 2028 लॉस एंजिल्स ओलंपिक के लिए अनुमति दे दी गई है। कुछ मौकों पर करीब आने के बाद, सोमवार को स्क्वैश की मंजूरी आधिकारिक होने के बाद घोषाल ने “आखिरकार” एक शब्द पर जोर दिया।

उन्होंने यहां अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति (आईओसी) सत्र के इतर कहा, “यह विश्व स्क्वैश के लिए एक यादगार दिन है।” “हर स्क्वैश खिलाड़ी ने इस दिन का सपना देखा है। हम इस बात से उत्साहित हैं कि आख़िरकार, इतने वर्षों की दृढ़ता के बाद, हम अंततः LA तक पहुँच रहे हैं। आप किसी से भी पूछें जिसने 7-8 विश्व खिताब भी जीते हैं, वे उस एक ओलंपिक पदक को पाने के लिए उनमें से हर एक को छोड़ने के लिए तैयार होंगे।

ओलंपिक टैग में न केवल विश्व स्क्वैश बल्कि भारतीय खेल के लिए भी चीजें बदलने की क्षमता है। गैर-ओलंपिक स्थिति के कारण अक्सर मुख्यधारा का हिस्सा नहीं होने के कारण, यह खेल फंडिंग, बुनियादी ढांचे और जमीनी स्तर पर ध्यान केंद्रित करने जैसे पहलुओं में लाभान्वित हो सकता है। उदाहरण के लिए, युवा खिलाड़ियों – एशियाई खेलों के पदक विजेता 15 वर्षीय अनाहत सिंह और 25 वर्षीय अभय सिंह – के लिए यह उस तरह का उत्साह है जिसे उन्होंने कभी अनुभव नहीं किया होगा।

कई एशियाई खेलों और राष्ट्रमंडल खेलों के पदक विजेता घोषाल ने कहा, “यह बुनियादी ढांचे के निर्माण के कई रास्ते खोलता है, इसे जमीनी स्तर पर ले जाता है, वास्तव में देश में अधिक व्यापक आधार वाला खेल बनाता है, जो भारत के लिए बहुत अच्छी बात है।” . “खिलाड़ियों के लिए, यह एक लक्ष्य है। हमारे पास देखने के लिए कुछ ठोस है – अब से पांच साल बाद, हम एलए में होंगे। निःसंदेह, हमें इसके लिए अर्हता प्राप्त करनी होगी। लेकिन हम जानते हैं कि गोली चली है. अगर हम वह शॉट लगा सकते हैं, क्वालीफाई कर सकते हैं और भारत के लिए पदक जीत सकते हैं, तो यह गर्व का सबसे बड़ा स्रोत है जिसे कोई भी हासिल कर सकता है।

37 साल की उम्र में, भारतीय स्क्वैश का चेहरा निश्चित नहीं है कि वह उस शॉट को लेने के लिए आसपास होगा या नहीं। लेकिन कम से कम इसे आज़माने के लिए घोषाल के लिए ओलंपिक एक बड़ी चुनौती है।

उन्होंने कहा, “देखिए, अगर 2028 ओलंपिक नहीं होता तो मुझे नहीं लगता कि मैं तब तक खेल पाता।” “मैं अभी तक नहीं जानता कि मैं यह करने जा रहा हूँ या नहीं। मुझे यह पता लगाने के लिए कुछ समय चाहिए। बेशक, अगर मैं 2028 (ओलंपिक) में खेलता हूं, तो मैं क्वालीफाई करना चाहता हूं और भारत के लिए पदक जीतने की कोशिश करना चाहता हूं। मुझे अपनी टीम के साथ बैठकर यह देखना होगा कि क्या यह एक यथार्थवादी संभावना है। मुझे उम्मीद है कि मैं यह कर सकता हूं. कोई वादा नहीं, लेकिन यह निश्चित रूप से कुछ ऐसा है जो अब मेरे लिए एक बड़ा आकर्षण है। मैं अपना सर्वश्रेष्ठ प्रयास करने और वहां बने रहने के लिए हर संभव प्रयास करूंगा।”

ओलंपिक अस्वीकृतियों ने स्क्वैश को कुछ नया करने के लिए मजबूर किया। विश्व स्क्वैश महासंघ के अध्यक्ष जेना वूल्ड्रिज ने कहा कि इसमें खेल को अधिक प्रसारण-अनुकूल, प्रौद्योगिकी-उन्नत और लागत प्रभावी बनाना शामिल है। जैसे “ग्लास कोर्ट को उसकी तकनीक के साथ मौजूदा स्थान पर गिराना” जिससे एलए आयोजकों को कोर्ट बनाने पर पैसा बचाने में मदद मिलेगी। उन्होंने कहा, £10 मिलियन की सवारी के साथ 34 शीर्ष-स्तरीय टूर कार्यक्रम होना एक अन्य कारक था

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