खेल जगत

एक दूसरी हवा जो एशियाड पदक में बदल गई

“यार, 25 साल की उम्र में मेरे पहले एशियाई खेलों में स्वर्ण पदक… बुरा प्रदर्शन नहीं!”

अधिमूल्य
भारत के स्क्वैश खिलाड़ी अभय सिंह 19वें एशियाई खेलों में पुरुष टीम स्पर्धा के प्रेजेंटेशन समारोह के दौरान फोटो खिंचवाते हुए(पीटीआई)

निश्चित रूप से नहीं, खासकर तब जब स्क्वैश समर्थक अभय सिंह कुछ साल पहले इस खेल में उतरना चाहते थे। लेकिन वह इस पर कायम रहा. पुरस्कार? एशियाई खेलों के कुछ पदक।

इस सीज़न में लगातार ख़राब थ्रो से परेशान होकर अन्नू रानी ने भाला फेंक छोड़ने पर विचार किया। लेकिन वह इस पर कायम रही. पुरस्कार? एशियाई खेलों का स्वर्ण.

पिछले कुछ वर्षों में लगातार चोटों से परेशान होकर, भारत के 4×400 मीटर पुरुष रिले चौकड़ी के सदस्य अमोज जैकब ने अपने चल रहे करियर पर विराम लगा दिया। लेकिन वह इस पर कायम रहा. पुरस्कार? एशियाई खेलों का स्वर्ण.

एशियाई खेलों में भारत का अब तक का सबसे अच्छा पदक प्रदर्शन जहां उच्च श्रेणी और निरंतरता वाले पुरुषों और महिलाओं और तेज गति से आगे बढ़ने वाले युवाओं की कहानियों से भरा है, वहीं इसमें ऐसे लोगों को भी दिखाया गया है जो अपने खेल करियर में एक गतिरोध का सामना करने के बारे में सोच रहे हैं और सवाल कर रहे हैं। वे स्वयं चौराहे पर हैं और फिर भी, आंतरिक या बाह्य कारकों द्वारा धकेले जाने पर, आगे बढ़ना चुन रहे हैं।

अभय, वह व्यक्ति जिसने स्क्वैश पुरुष टीम के स्वर्ण पदक के लिए पाकिस्तान के खिलाफ आखिरी गेम में रोमांचक जीत हासिल की, फाइनल के बाद उसका सोशल मीडिया उल्लेखों और संदेशों से “पागल” हो गया। हालांकि, बहुत पहले नहीं, उसने पाया स्वयं एकांत स्थान में।

दिसंबर 2021 में, महामारी के बाद स्क्वैश के फिर से शुरू होने के बाद स्कॉटलैंड और दोहा में “भयानक रूप से खेलने” के बाद घर लौटने के बाद, अभय अपने माता-पिता के साथ खुलकर बातचीत करने के लिए बैठे।

अमेरिका के कॉलेजों से 16 बार ऑफर घटने के बाद पेशेवर बने अभय ने कहा, “मैंने सोचा, जब मैं कहता हूं कि मुझे वह करना पसंद है जो मैं करता हूं तो ऐसा नहीं होना चाहिए।”

“मैंने अपने माता-पिता से कहा, ‘हो सकता है कि भविष्य में खेल में मेरे लिए जगह हो, लेकिन अभी मुझे ऐसा नहीं दिख रहा है।’ इसलिए उन चार टूर्नामेंटों के बाद, मैं इसे छोड़ने के लिए तैयार था।

लगभग उसी समय, उन्हें 2022 राष्ट्रमंडल खेलों (सीडब्ल्यूजी) के लिए भारतीय टीम के चयन परीक्षणों के बारे में बताया गया। “तो, मैंने सोचा, चलो 12 सप्ताह और प्रयास करें और देखें। हांग्जो में मिश्रित युगल के कांस्य पदक विजेता अभय ने कहा, “मैंने उन परीक्षणों में वास्तव में अच्छा प्रदर्शन किया, सीडब्ल्यूजी के लिए चुना गया और फिर सब कुछ… ठीक है, पिछले 18 महीने बहुत अच्छे रहे हैं।”

किनारे का वह दृश्य जो जहाज को थोड़ी देर तक चलता रखता है – जो, अभय के मामले में, राष्ट्रमंडल खेलों का परीक्षण था – कहीं से भी आ सकता है।

अमोज के लिए, जिन्होंने 2021 में केवल छह मुकाबलों में भाग लिया और 2022 में पांच मुकाबलों में भाग लिया, लगातार चोटों के कारण पीछे रहे, अंततः 4×400 मीटर रिले टीम के एशियाई रिकॉर्ड-तोड़ने और इस साल अगस्त में बुडापेस्ट विश्व चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंचने में सफलता मिली। इससे पहले, अपनी शारीरिक खराबी के कारण 800 मीटर की दौड़ छोड़ दी थी और 400 मीटर में बहुत कम उत्साह महसूस किया था (रिले टीम 2022 सीडब्ल्यूजी में छठे स्थान पर और 2023 एशियाई चैंपियनशिप में दूसरे स्थान पर रही थी), 25 वर्षीय खिलाड़ी ने यह सोचा था रुकना बेहतर था.

“मैंने 800 मीटर दौड़ना बंद कर दिया क्योंकि मैं वर्कआउट नहीं कर पा रहा था… लंबी दूरी से आने वाला धावक बनना कठिन है। हमें तकनीकी मुद्दों पर काफी काम करना पड़ता है और इसीलिए मुझे कई चोटें भी लगीं।’ मैंने एथलेटिक्स छोड़ने के बारे में भी सोचा,” अमोज ने वर्ल्ड्स के बाद कहा।

इस सीज़न में सात 50 मीटर थ्रो के साथ अन्नू ने भी ऐसा ही किया – उनका व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ 63.82 है – जिससे उनसे सवाल हुआ कि क्या भाला फेंक जारी रखने लायक है। लोगों की उम्मीदों पर खरा उतरने की अपनी क्षमताओं और विदेश में अपने प्रशिक्षण पर सरकार के निवेश पर संदेह करते हुए, अन्नू ने “सोचा कि अगर मैं इतना बुरा कर रही हूं, तो मैं छोड़ दूंगी”। एशियाई खेल “मेरे पास जो कुछ भी था” देने का उनका आखिरी मौका होगा। सीज़न की सर्वश्रेष्ठ 62.92 मीटर की दूरी के साथ, 31 वर्षीय खिलाड़ी को बदले में स्वर्ण पदक मिला।

अपने करियर में गहरी सुस्ती की स्थिति से नीचे घसीटे गए – खेल में एक मध्य-जीवन संकट, यदि आपको चाहिए – एथलीट ड्राइव के उस छोटे शासन के लिए तरस रहे हैं।

एशियाई खेलों के एकल कांस्य पदक विजेता शटलर एचएस प्रणय के लिए, जो 2021 में टोक्यो ओलंपिक में जाने के लिए इतने अच्छे नहीं थे और यह भी जानते थे, कि रीसेट बटन दबाना था, चीजों को बदलना था और इसके लिए सही लोगों को शामिल करना था।

अभय के स्वर्णिम साथी सौरव घोषाल, जिन्होंने एकल रजत पदक भी जीता, के लिए यह था कि उनके चमकदार करियर का निराशाजनक अंत न हो। यही वह चीज़ है जिसने उन्हें 2018 राष्ट्रमंडल खेलों के बाद आगे बढ़ने में मदद की, जहां उनके एकल एकल से जल्दी बाहर होने से उनके मन में यह सवाल आया कि आख़िर उन्हें ऐसा करना चाहिए या नहीं। “मेरे करियर में हर बार जब मैंने बहुत बुरी हार के बाद बहुत निराश महसूस किया है, इस हद तक कि मुझे लगता है कि शायद मैं अब आगे नहीं बढ़ सकता और यही मेरे लिए है, जो चीज मुझे पीछे खींचती है वह यह है कि मैं ऐसा नहीं करता। मैं एक बुरे नोट पर समाप्त करना चाहता हूं,” उन्होंने इस अखबार को बताया था।

अभय के लिए, प्रेरणा का वह मौका कोच के बदलाव के माध्यम से आया। उन्होंने स्कॉटलैंड में पॉल बेल के साथ “ताजा वातावरण” में काम करना शुरू किया। अभय ने कहा, “उन्होंने मुझे मेरे खेल के बारे में बहुत बेहतर महसूस कराया और मुझे ऐसी चीजें दिखाईं जिन्हें मैं एक साथ रख सकता था जो कई खिलाड़ियों को नुकसान पहुंचा सकती थीं।”

और, गतिरोध से वापस आकर, अपने स्क्वैश करियर को जीवित रखें और अब एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता के रूप में आगे बढ़ें।

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