खेल जगत

एशियाई खेल: भारत की पुरुष बैडमिंटन टीम को आसान ड्रा

भारत को बुधवार को हांगझू एशियाई खेलों की पुरुष बैडमिंटन टीम स्पर्धा में आसान ड्रॉ मिला, जिससे उनका पोडियम फिनिश लगभग तय हो गया है। पहले दौर में बाई मिलने पर तीसरी वरीयता प्राप्त खिलाड़ी का क्वार्टर फाइनल में मंगोलिया या नेपाल से मुकाबला होगा। सेमीफाइनल में प्रवेश पदक की गारंटी देता है।

भारतीय बैडमिंटन खिलाड़ी एचएस प्रणय की फाइल फोटो (पीटीआई)

यदि ड्रा अच्छा रहता है, तो यह वहां से कठिन हो सकता है। सेमीफाइनल में भारत का सामना शीर्ष वरीयता प्राप्त इंडोनेशिया, दक्षिण कोरिया या मलेशिया से होने की संभावना है। हालांकि पिछले साल बैंकॉक में पहली थॉमस कप जीत का मतलब है कि भारतीय शटलर हर मुकाबले में आत्मविश्वास से भरे होंगे।

भारत की पुरुष टीम ने एशियाई खेलों में केवल तीन बार – सभी कांस्य – पदक जीते हैं – तेहरान 1974, नई दिल्ली 1982 और सियोल 1986 में। टीम में एचएस प्रणय, लक्ष्य सेन, किदांबी श्रीकांत और सात्विकसाईराज रंकीरेड्डी और चिराग शेट्टी की युगल जोड़ी शामिल है। इस बार स्वर्ण पदक का वास्तविक मौका।

ड्रा के दूसरे भाग में पावरहाउस धारक चीन, चीनी ताइपे, जापान और थाईलैंड हैं, जिनमें से एक के बिनजियांग जिम्नेजियम के फाइनल में पहुंचने की संभावना है।

भारतीय महिलाओं के लिए मंगोलिया के खिलाफ आसान शुरुआत है लेकिन क्वार्टर फाइनल में उनका सामना चौथी वरीयता प्राप्त थाईलैंड से होगा। थाई टीम में चार शीर्ष 20 एकल खिलाड़ी हैं, जिनमें पूर्व विश्व चैंपियन रत्चानोक इंतानोन और दो शीर्ष युगल जोड़ियां शामिल हैं।

अपनी खराब फॉर्म के बावजूद उम्मीदों का भार पीवी सिंधु के कंधों पर होगा, जबकि गायत्री गोपीचंद/ट्रीसा जॉली और तनीषा क्रैस्टो/अश्विनी पोनप्पा को अगर भारत को सेमीफाइनल में ले जाना है तो जीत के लिए हर संभव कोशिश करनी होगी।

भारत ने एशियाई खेलों में केवल दो महिला टीम कांस्य पदक जीते हैं, नई दिल्ली 1982 और इंचियोन 2014 में।

कुल मिलाकर, भारत ने कभी भी खेलों में बैडमिंटन स्वर्ण नहीं जीता है। जकार्ता 2018 में सिंधु का सर्वश्रेष्ठ एकल रजत, इसके अलावा नौ कांस्य हैं।

टीम प्रतियोगिताएं गुरुवार से रविवार तक आयोजित की जाएंगी, जबकि व्यक्तिगत स्पर्धाएं सोमवार से शुरू होंगी।

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