खेल जगत

बिली जीन किंग ने बैटल ऑफ द सेक्सेस को ‘सामाजिक परिवर्तन के लिए उत्प्रेरक’ के रूप में वर्णित किया है।

यूएस ओपन दुनिया का पहला खेल आयोजन बन गया था जिसमें पुरुष और महिला टेनिस खिलाड़ियों के लिए समान पुरस्कार राशि थी। इस वर्ष के यूएस ओपन ने फ्लशिंग मीडोज में समान वेतन के 50 वर्षों को चिह्नित किया। 20 सितंबर को एक और 50वीं वर्षगांठ मनाई गई, जो बिली जीन किंग के यादगार ‘बैटल ऑफ द सेक्सेस’ मैच की है। किंग और पुरुष टेनिस के दिग्गज बॉबी रिग्स सितंबर 1973 में एक मैच में शामिल हुए थे। किंग, जो उस समय 29 साल की थीं और दुनिया की नंबर एक महिला टेनिस खिलाड़ी थीं, ने ह्यूस्टन के एस्ट्रोडोम में लगातार तीन सेटों में रिग्स से बेहतर प्रदर्शन किया था। रिग्स को 6-4, 6-3, 6-3 से हराने में उसे लगभग दो घंटे लगे।

बिली जीन किंग अपने प्रसिद्ध बैटल ऑफ द सेक्सेस मैच(एक्स) के बाद ट्रॉफी के साथ पोज देती हुईं

ईएसपीएन की रिपोर्ट के अनुसार, इस मैच को वैश्विक स्तर पर लगभग 90 मिलियन लोगों ने देखा। लेकिन मैच के नतीजे से ज्यादा किंग के लिए जो बात महत्वपूर्ण थी, वह थी महिला अधिकार आंदोलन को आगे बढ़ाना। द न्यूयॉर्क टाइम्स के अनुसार, मैच “खेल आयोजन की तुलना में सर्कस के लिए अधिक उपयुक्त माहौल” में आयोजित किया गया था।

किंग ने स्वयं उस विशेष घटना पर अपने विचार साझा किये। “लिंगों की लड़ाई आज से 50 साल पहले खेली गई थी। एक टेनिस मैच से अधिक, यह सामाजिक परिवर्तन का उत्प्रेरक था और मेरे जीवन के सबसे महत्वपूर्ण दिनों में से एक था। हम 1973 के बाद से एक लंबा सफर तय कर चुके हैं, लेकिन अभी तक हमारा काम पूरा नहीं हुआ है। आइए इसके लिए आगे बढ़ते रहें,” किंग ने सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म एक्स, जिसे पहले ट्विटर के नाम से जाना जाता था, पर लिखा।

यह पूर्व विश्व नंबर एक बिली जीन किंग थे जिन्होंने खेल में वेतन समानता शुरू करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। 1972 में यूएस ओपन का खिताब जीतने के बाद, उन्होंने अगले साल के संस्करण का बहिष्कार करने की धमकी दी, जब तक कि महिला और पुरुष टेनिस खिलाड़ियों को समान राशि की पेशकश नहीं की गई। आख़िरकार उनका संघर्ष अगले ही वर्ष रंग लाया।

यूएस टेनिस एसोसिएशन ने 1973 यूएस ओपन को पुरुष और महिला टेनिस खिलाड़ियों को समान पुरस्कार राशि देने वाली दुनिया की पहली खेल प्रतियोगिता बना दिया। ऑस्ट्रेलियन ओपन ने पहली बार 1984 में ऐसा ही किया था। ऑस्ट्रेलियन ओपन 2001 से लगातार समान वेतन की पेशकश करता रहा। फ्रेंच ओपन और विंबलडन दोनों ने अपने पुरुष और महिला प्रतिभागियों के लिए समान पर्स प्रदान करना शुरू कर दिया।

फ्लशिंग मीडोज़ में इस वर्ष की प्रतियोगिता में प्रत्येक विजेता को $3 मिलियन की पेशकश की गई, जिसमें कुल खिलाड़ी का मुआवज़ा $65 मिलियन तक बढ़ गया। यूएसटीए के कार्यकारी निदेशक ल्यू शेर ने कहा, “मुझे लगता है कि 50 साल पहले खेल की प्रस्तुति और समान पुरस्कार राशि सुनिश्चित करने से टेनिस में महिलाओं ने जो हासिल किया है, वह काफी हद तक तय हो गया है।” समाचार एजेंसी एपी.

दूसरी ओर, महिला टेनिस एसोसिएशन (डब्ल्यूटीए) ने कुछ हाई-प्रोफाइल प्रतियोगिताओं में पुरुषों के समान वेतन बढ़ाने की योजना की घोषणा की थी।

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