खेल जगत

प्रग्गनानंद भारत के लिए स्टार बनने के लिए तैयार हैं

30 अगस्त को, उत्साह और उत्सव का माहौल आर प्रग्गनानंद की घर वापसी का इंतजार कर रहा था। आम तौर पर गर्म और उमस भरी सुबह में, चेन्नई अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे के आगमन हॉल में सभा का आकार लगभग विश्व कप जीत से लौट रहे भारत के क्रिकेटरों के लिए आरक्षित स्वागत समारोह जैसा था। जैसे ही उसका कमजोर शरीर हवाईअड्डे के टूटे हुए कांच के दरवाजों से बाहर निकला, उसकी एक झलक पाने के लिए इंतजार कर रहे लोगों की भीड़ ने उसे घेर लिया।

अधिमूल्य
ग्रैंडमास्टर आर प्रगनानंद (हिंदुस्तान टाइम्स)

गुलाब की पंखुड़ियाँ बरसाई गईं, सुगंधित गुलदस्ते पेश किए गए, उनके कंधों के चारों ओर एक बैंगनी शॉल लपेटा गया और उनके सिर पर एक मुकुट रखा गया। पीले बैनरों ने उनका स्वागत किया. लोक नर्तकों ने ढोल और तुरही की ध्वनि पर मस्ती से प्रदर्शन किया। उनके मातृ संस्थान के प्रशंसक और स्कूली बच्चे सेल्फी के लिए कतार में खड़े थे। कैमरों ने उनका पीछा किया और जब वह किसी तरह तमिलनाडु के खेल विकास प्राधिकरण (एसडीएटी) द्वारा व्यवस्थित एक खुली छत वाली कार में बैठे, तो पत्रकारों ने ध्वनि काटने के लिए उनके चेहरे पर माइक्रोफोन का झुंड ठूंस दिया।

शतरंज की बिसात पर दुनिया के नंबर 1 मैग्नस कार्लसन के साथ दौड़ने से भी अधिक चुनौतीपूर्ण यह अराजक दृश्य हो सकता है, लेकिन 18 वर्षीय प्रग्गनानंद ने इसे विशिष्ट शिष्टता के साथ संभाला। उन्होंने कहा, “इतने सारे लोगों को यहां आते देखना बहुत अच्छा लगता है, और यह शतरंज के लिए बहुत अच्छा है,” उन्होंने स्पष्ट थकावट और जेटलैग के बावजूद जश्न के मूड में डूबते हुए कहा।

बाकू, अजरबैजान में फिडे विश्व कप में अपने असाधारण प्रदर्शन के बाद वह हर तरह से असाधारण स्वागत के पात्र थे, जहां वह कार्लसन के बाद उपविजेता रहे थे। फ़ाइनल की राह में, उन्होंने चौथे राउंड में दुनिया के नंबर 3 हिकारू नाकामुरा और सेमीफ़ाइनल में दुनिया के नंबर 2 फ़ेबियानो कारूआना को हराया।

इस शानदार प्रदर्शन के दौरान, प्रगनानंद को न्यूज़प्रिंट, वेब स्पेस और प्राइमटाइम टेलीविज़न कवरेज का भरपूर लाभ मिला क्योंकि शतरंज को और अधिक मुख्यधारा बनाने में उनकी भूमिका को स्वीकार किया गया था।

“यह (जीवन) इस अर्थ में बहुत बदल गया है कि अब बहुत से लोग शतरंज के बारे में सामान्य रूप से जानते हैं। बहुत से लोग मुझे पहचानते हैं. यह उस तरह से बदल गया है. यह खेल के लिए अच्छा है. मुझे लगता है कि कई और युवा खिलाड़ी खेलना शुरू करेंगे, कई और प्रायोजक खेल में आएंगे। इसलिए, शतरंज लोकप्रिय हो रहा है, एक प्रशंसक के रूप में, मैं यह देखकर बहुत खुश हूं, ”प्रगनानंद ने हाल ही में पीटीआई को बताया।

सच कहें तो, खेल को लोकप्रिय बनाने और विश्वनाथन आनंद की विरासत को आगे बढ़ाने के इस प्रयास में वह अकेले नहीं हैं। डी गुकेश, अर्जुन एरिगैसी, निहाल सरीन और कुछ अन्य लोगों के रूप में, देश में वैश्विक मंच पर उल्लेखनीय प्रदर्शन करने वाले शतरंज प्रतिभाओं की भरमार है। गुकेश इस समय भारत के सर्वोच्च रैंक वाले खिलाड़ी हैं, उन्होंने आनंद को पछाड़कर दुनिया का 8वां नंबर बनने का सफर तय किया। फिडे विश्व कप में, क्वार्टर फाइनल में गुकेश को कार्लसन ने हरा दिया, बाद में नॉर्वेजियन खिलाड़ी ने 17वें स्थान पर कब्जा कर लिया। शास्त्रीय प्रारूप में सबसे मजबूत के रूप में वर्ष पुराना। एरीगैसी भी सेमीफाइनल में पहुंचने और अगले साल के कैंडिडेट्स में जगह पक्की करने से एक कदम दूर थी, लेकिन दुनिया में 19वें नंबर के प्रग्गनानंद ने टाईब्रेकर में जीत हासिल करके अपने हमवतन को उस विशेषाधिकार से दूर कर दिया।

जबकि कैंडिडेट्स में प्रवेश (टूर्नामेंट का विजेता विश्व चैम्पियनशिप मैच में प्रतिस्पर्धा करेगा) विशिष्ट स्तर पर उसके संक्रमण में एक महत्वपूर्ण पहला कदम है, प्राग – जैसा कि वह आमतौर पर जाना जाता है – सोचता है कि वह अंततः सभी तरह से जा सकता है। “मुझे अभी भी बहुत कुछ सीखना और सुधार करना बाकी है। मुझे लगता है कि मुझमें विश्व चैंपियन बनने की क्षमता है और मैं उस दिशा में काम कर रहा हूं, ”उन्होंने कोलकाता में टाटा स्टील शतरंज टूर्नामेंट के दौरान एक साक्षात्कार में कहा।

लेकिन उन भविष्य की महत्वाकांक्षाओं का ढिंढोरा पीटना उसके लिए अस्वाभाविक होगा। प्राग की मानसिकता, जो काफी हद तक उनके बकवास न करने वाले कोच आरबी रमेश द्वारा बनाई गई है, अंततः यहीं और अभी पर ध्यान केंद्रित करने की है।

एशियाई खेल भारत के शतरंज दल के लिए अगला बड़ा टूर्नामेंट है, लेकिन रमेश यह सुनिश्चित कर रहे हैं कि उनका शिष्य इस पर कोई विशेष ध्यान न दे। “एक कोच के रूप में, हम उस तरह से नहीं सोचते हैं। हम इस बारे में नहीं सोचते कि उन्हें इस टूर्नामेंट में कैसे खेलना चाहिए।’ हम हर टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करना चाहते हैं। हम इन टूर्नामेंटों के लिए कोई विशेष रणनीति नहीं बनाते हैं, ”उन्होंने तथ्यात्मक रूप से कहा। “अच्छा खेलना अधिक महत्वपूर्ण है। यदि आप अच्छा खेलते हैं, तो टूर्नामेंट चाहे कोई भी हो, आपको अच्छे परिणाम मिलेंगे।”

एशियाई खेलों में पुरुष टीम स्पर्धा में भाग लेने वाले पांच सदस्यीय दल का हिस्सा, वह निश्चित रूप से विश्व चैंपियन चीन के डिंग लिरेन और उज्बेकिस्तान के नोदिरबेक अब्दुसात्तोरोव के खिलाफ संभावित लड़ाई पर गहरी नजर रखेंगे। यदि वह एशियाई खेलों में पदक जीतने के रास्ते में उन्हें मात दे सकता है और अपने पहले से ही चमचमाते सीवी में एक और बॉक्स चेक कर सकता है, तो उम्मीद है कि जब वह हांग्जो से लौटेगा तो युवा खिलाड़ी का स्वागत करने के लिए और भी बड़ी सभा होगी।

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