खेल जगत

एशियाई खेल: शतरंज से कुछ सुनहरी चालें चलने की उम्मीद

2010 में जब शतरंज चीन के ग्वांगझू में एशियाई खेलों का आखिरी हिस्सा था, तब डी गुकेश चार साल के थे। आर प्रग्गनानंद पाँच वर्ष के थे और अर्जुन एरिगैसी सात वर्ष के थे, इन सभी को अभी किशोरावस्था में प्रवेश करना था और शतरंज से परिचित होना था। चूंकि बोर्ड गेम 13 साल के अंतराल के बाद शोपीस कॉन्टिनेंटल इवेंट में लौट आया है, इस बार हांग्जो में, शतरंज के उभरते दिल की धड़कन के रूप में भारत की स्थिति को रेखांकित करने के लिए प्रतिभाओं की इस तिकड़ी के लिए समय उपयुक्त लगता है।

अधिमूल्य
ग्रैंडमास्टर डी गुकेश (बाएं) और आर प्रग्गनानंद (दाएं) शतरंज खेलते हैं (हिंदुस्तान टाइम्स)

वे अधिक अनुभवी पी हरिकृष्णा और विदित गुजराती के साथ पांच सदस्यीय पुरुष टीम का हिस्सा हैं, जो शास्त्रीय प्रारूप में प्रतिस्पर्धा करेंगे। महिला टीम में कोनेरू हम्पी, हरिका द्रोणावल्ली, आर वैशाली, वंतिका अग्रवाल और सविता श्री शामिल हैं। पुरुषों के व्यक्तिगत वर्ग में, गुजराती और एरिगैसी पदक के लिए प्रतिस्पर्धा करेंगे, जबकि महिलाओं के व्यक्तिगत वर्ग में हम्पी और हरिका भारतीय चुनौती की अगुआई करेंगी। व्यक्तिगत अनुभाग तीव्र प्रारूप में आयोजित किया जाएगा।

“यह एक बहुत अच्छा संकेत है कि शतरंज एशियाई खेलों में लौट रहा है। हम शतरंज में शीर्ष देशों में से एक हैं। हमें कुछ पदक मिलने की संभावना है. यह निश्चित रूप से हमारी छवि और देश में शतरंज के विकास में योगदान देगा, ”अखिल भारतीय शतरंज महासंघ (एआईसीएफ) के सचिव भरत सिंह चौहान, जो एशियाई खेलों में शतरंज के तकनीकी प्रतिनिधि भी हैं, ने कहा।

पुरुष टीम वर्ग में पदक की संभावना सबसे अधिक है, जहां भारत न केवल पोडियम पर पहुंचने के दावेदारों में से एक होगा, बल्कि स्वर्ण पदक भी जीतेगा। “टीम स्पर्धा में भारत की संभावनाएँ काफी आशाजनक हैं। मुझे लगता है कि हम सबसे मजबूत टीमों में से एक हैं। चीन और उज़्बेकिस्तान हमारे शीर्ष प्रतिस्पर्धी हैं। व्यक्तिगत स्पर्धा में भी हमारे पास काफी अच्छे मौके हैं। लेकिन वहां मजबूत खिलाड़ियों की संख्या अधिक है,” पुरुष टीम के कोच श्रीनाथ नारायणन ने कहा।

निःसंदेह, फिडे विश्व कप में उपविजेता रहने के बाद प्रगनानंद सबसे आगे और केंद्र में होंगे, जिसके परिणामस्वरूप उन्होंने अगले साल कैंडिडेट्स टूर्नामेंट (जिसका विजेता विश्व खिताब के लिए चीन के डिंग लिरेन को चुनौती देगा) में अपना स्थान सुरक्षित कर लिया है।

फिर गुकेश है, जो यकीनन इस समय भारत में शास्त्रीय प्रारूप में सबसे मजबूत है। FIDE रैंकिंग निश्चित रूप से ऐसा सुझाव देती है। वह इस महीने की शुरुआत में दुनिया के आठवें नंबर पर पहुंच गए, साथ ही 37 साल में विश्वनाथन आनंद को भारत के नंबर 1 के पद से हटाने वाले पहले खिलाड़ी बन गए।

“यह एक ऐतिहासिक क्षण है क्योंकि विशी सर भारतीय शतरंज के भगवान रहे हैं। यह बहुत अच्छा है कि मैं उस व्यक्ति से आगे निकल सका जिसने मुझे शतरंज खेलने के लिए प्रेरित किया, ”गुकेश ने पिछले महीने एक साक्षात्कार में कहा था।

कमतर आंकना और नम्र होना 17 साल के लड़के का दूसरा स्वभाव लगता है, लेकिन वह यह स्पष्ट करने से भी नहीं कतराता कि उसकी महत्वाकांक्षाएं बड़ी हैं। “लेकिन मुझे नहीं लगता कि यह इतना बड़ा कदम है क्योंकि मेरे पास और भी लक्ष्य हैं। उन्होंने जो किया है उसे हासिल करने और उनके स्तर तक पहुंचने के करीब भी मैं नहीं पहुंचा हूं। अभी लंबा रास्ता तय करना है लेकिन अपने देश में नंबर 1 बनना अच्छी बात है।”

उन “आगे के लक्ष्यों” में से एक एशियाई खेलों में उत्कृष्टता प्राप्त करना होगा। गुकेश, जो अब अपने वयस्क होने का संकेत दे रहा है, को पहले से ही एक टीम इवेंट में देश की उम्मीदों को प्रबंधित करने का एहसास हो गया है।

पिछले साल मामल्लपुरम में 44वें शतरंज ओलंपियाड में उन्होंने भारत के लिए कांस्य पदक जीतने के साथ-साथ व्यक्तिगत स्वर्ण भी हासिल किया था। प्रग्गनानंद, निहाल सरीन, रौनक साधवानी और बी अधिबान – टीम में एकमात्र अनुभवी प्रमुख – के साथ, टूर्नामेंट निश्चित रूप से भारत की युवा ब्रिगेड के लिए मान्यता का क्षण था।

“ओलंपियाड ने अर्जुन, गुकेश और प्राग को प्रत्यक्ष अनुभव दिया कि किसी बड़े आयोजन के उस तरह के दबाव का सामना करना कैसा लगता है। उस अनुभव का होना शतरंज में सुधार की उनकी यात्रा में एक उपयोगी कदम था, ”श्रीनाथ ने कहा।

जबकि गुकेश और प्रगनानंदा के पास इस समय कैमरे प्रशिक्षित हैं, एरीगैसी भी पीछे नहीं है। उनकी ईएलओ रेटिंग भी 2700 से अधिक है और उन्हें व्यक्तिगत और टीम स्पर्धाओं में खेलने की जिम्मेदारी सौंपी गई है।

“अभी हमारे पास जिस तरह की प्रतिभाएं हैं, उन्हें देखते हुए यह काफी कठिन चयन है। मई में हुए चयन के बारे में श्रीनाथ ने कहा, ”इस समय हमारे पास मौजूद शीर्ष पांच या छह में से सबसे अच्छा चयन कौन होगा, इसकी भविष्यवाणी करना असंभव है।” “अभी प्राग सबसे हॉट प्रतिभा है, लेकिन कुछ महीने पहले यह अर्जुन था, और अर्जुन विशी के बाद कैंडिडेट्स में प्रवेश करने वाले पहले भारतीय बनने से सिर्फ एक ब्लिट्ज गेम दूर था। विदित ने विश्व कप में भी उत्कृष्ट प्रदर्शन किया, (इयान) नेपोमनियाची को हराया, और टाटा स्टील इवेंट में भी उनका प्रदर्शन अच्छा रहा। मुझे ख़ुशी है कि हमारे पास टीम प्रस्तुत करते समय रेटिंग के अनुसार चयन करने का एक स्पष्ट चयन मानदंड है। व्यक्तिगत स्पर्धा में विदित और अर्जुन हमें अन्य दो व्यक्तियों जितना ही अच्छा मौका देते हैं जिन्हें हम चुन सकते थे।”

युवा पीढ़ी को लेकर उत्साह के बीच हरिकृष्णा और हम्पी को नजरअंदाज नहीं किया जाना चाहिए। वे 2006 में दोहा में थे, जहां उन्होंने दो स्वर्ण पदकों के साथ भारत को पदक तालिका में शीर्ष पर पहुंचाया था। हम्पी ने महिलाओं के व्यक्तिगत रैपिड वर्ग में जीत हासिल की, इसके अलावा मिश्रित टीम स्पर्धा में हरिकृष्णा और के शशिकिरण के साथ मिलकर जीत हासिल की।

यदि वे उस अनुभव का उपयोग मुख्य रूप से संभावनाओं से भरे युवा समूह का मार्गदर्शन करने के लिए कर सकते हैं, तो भारत को महाद्वीपीय प्रतियोगिता में भारी संख्या में पदकों के साथ शतरंज की वापसी का जश्न मनाने में सक्षम होना चाहिए।

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