खेल जगत

रोहन बोपन्ना डेविस कप विदाई के लिए तैयार, मोरक्को के खिलाफ भारत प्रबल दावेदार

विश्व ग्रुप II से खुद को बाहर निकालना भारत के लिए कोई जटिल काम नहीं होना चाहिए, जब वह घरेलू मुकाबले में मोरक्को से भिड़ेगा, जो कि रोहन बोपन्ना के डेविस कप करियर का जश्न होगा, जो 21 साल बाद रुक जाएगा। रविवार को। एटीपी सर्किट के बड़े लड़कों को चुनौती देने वाले एकल खिलाड़ियों की कमी, साथ ही जीतने योग्य मैचों में हार ने पिछले कुछ वर्षों में इस टीम टूर्नामेंट में भारतीय डेविस कप टीम को बुरी तरह से नुकसान पहुंचाया है, लेकिन विश्व ग्रुप II में निर्वासन एक नया निचला स्तर था। भारतीय टीम ने फरवरी में मारा.

अभ्यास सत्र के दौरान एक्शन में भारतीय टेनिस खिलाड़ी रोहन बोपन्ना।

2019 में नया प्रारूप लॉन्च होने के बाद यह पहली बार था कि भारतीय इस स्तर तक गिरे। भारत ने आखिरी बार मार्च में डेविस कप मुकाबला खेला था, तब से बहुत कुछ बदल गया है, जब वह डेनमार्क से 2-3 से हार गया था।

पिछले हफ्ते बोपन्ना के यूएस ओपन फाइनल में पहुंचने तक भारतीय टेनिस में इस सीज़न में शायद ही कोई यादगार पल रहा हो। यह सिर्फ एकल में ऑन-कोर्ट परिणामों की कमी नहीं है; ऑफ-कोर्ट, देश को अपना एकमात्र एटीपी 250 इवेंट हारने की निराशा भी महसूस हुई। भारत के सबसे बेहतरीन खिलाड़ियों में से एक युकी भांबरी ने एकल प्रारूप में खेलना बंद कर दिया है। रामकुमार रामनाथन टॉप-550 से भी बाहर हो गए हैं और 570वें नंबर पर हैं।

इस सीज़न में उनकी दुर्दशा ऐसी रही कि चेन्नई के खिलाड़ी विभिन्न टूर्नामेंटों में 17 बार पहले दौर से बाहर हो गए, जिसमें सबसे निचला पायदान, आईटीएफ फ्यूचर्स स्तर भी शामिल है। यह आश्चर्य की बात नहीं है कि कप्तान रोहित राजपाल ने रामकुमार को लाइनअप में शामिल नहीं किया है, हालांकि वह खिलाड़ियों को प्रशिक्षित करने में मदद करने के लिए टीम का हिस्सा बने हुए हैं।

43 साल की उम्र में बोपन्ना अभी भी सॉलिड टेनिस खेलते हैं

लेकिन बोपन्ना अभी भी युगल प्रारूप में अच्छा टेनिस खेल रहे हैं। 43 साल की उम्र में, वह अभी भी सर्किट के सबसे शक्तिशाली सर्वरों में से एक है। उसके स्ट्रोक्स में अभी भी दम है और वह अभी भी कठिन कोणों से या फ़्लैंक पर दौड़ते समय उन शानदार पासिंग विजेताओं को खींच सकता है।

यह आदर्श होता अगर उन्हें अपना विदाई मुकाबला वहीं मिलता जहां वह चाहते थे – बेंगलुरु में – लेकिन उनके पास अभी भी घरेलू प्रशंसकों से पहले डेविस कप को अलविदा कहने का मौका है। 2002 में पदार्पण करने के बाद से खेले गए 32 मुकाबलों में, कूर्ग के खिलाड़ी ने 10 एकल सहित 22 मैच जीते हैं।

वह डेविस कप में आखिरी बार युकी के साथ टीम बनाएंगे, हालांकि वह एटीपी सर्किट पर खेलना जारी रखेंगे। शीर्ष-10 में शामिल होने के कारण, उसके पास अपना रैकेट लटकाने का कोई कारण नहीं है। एआईटीए ने गुरुवार रात एक विशेष कार्यक्रम में बोपन्ना को सम्मानित किया, जहां भारतीय टेनिस में उनके योगदान की सराहना की गई। स्टैंड में बोपन्ना के कई दोस्त और परिवार के सदस्य होंगे, जिसमें लगभग 1,300 लोग बैठ सकते हैं।

आदर्श रूप से, जैसा कि बोपन्ना ने अनुरोध किया था, उनका विदाई मुकाबला बेंगलुरू में आयोजित किया जाना चाहिए था, जहां काफी बेहतर बुनियादी ढांचा है और 6,500 दर्शक बैठ सकते हैं।

सुमित नागल अच्छे टच में हैं

भारत के नंबर एक एकल खिलाड़ी सुमित नागल अच्छी फॉर्म में हैं। वह ऑस्ट्रिया में एक चैलेंजर इवेंट का फाइनल खेलने के बाद मुकाबले में उतर रहे हैं। यह उस स्तर पर सीज़न का उनका तीसरा फाइनल था। जब तक कोई अस्पष्ट मंदी न हो, वह भारत के लिए दो अंक जीतेंगे।

ससी मुकुंद को आखिरकार डेब्यू करने का मौका मिल ही जाएगा। उन्हें 2019 में पाकिस्तान के खिलाफ मुकाबले के लिए भी टीम में नामित किया गया था, लेकिन उन्होंने यह कहते हुए नाम वापस ले लिया कि उनके पैर में चोट लग गई है। दिग्विजय प्रताप सिंह ने भी कट में जगह बना ली है और उन्हें अहम भूमिका निभाने का मौका मिल सकता है।

गर्म और आर्द्र परिस्थितियाँ दोनों टीमों के लिए एक गंभीर फिटनेस परीक्षा होंगी। हालांकि समय में संशोधन किया गया है और मैचों की शुरुआत में दो घंटे की देरी हुई है, फिर भी ऊर्जा-खपत करने वाली स्थितियों को नकारना एक कठिन काम होगा। मोरक्को के पास भारत के एकल खिलाड़ियों के लिए केवल एक ही योग्य चुनौती है, इलियट बेंचेट्रिट।

24 वर्षीय 6’4” लंबे खिलाड़ी को आज एटीपी एकल चार्ट पर सिर्फ 465वां स्थान दिया जा सकता है, लेकिन उन्होंने फरवरी 2020 में अपने करियर का उच्चतम 198वां स्थान छू लिया। बेनचेट्रिट ने शीर्ष 100 खिलाड़ियों के खिलाफ जीत को संजोया है, जिसमें एक खिलाड़ी भी शामिल है। शीर्ष-50 खिलाड़ी के विरुद्ध, और सबसे बड़े मंच – ग्रैंड स्लैम – में भी प्रतिस्पर्धा की है।

दो भारतीय एकल खिलाड़ियों में से मुकुंद ने उन्हें खेला और हराया है। वे जनवरी 2022 में फोर्ली चैलेंजर में भिड़े, जहां भारतीय दो सेटों में विजयी रहे। अगर कोई लड़ाई होगी, तो वह बेनचेट्रिट के खिलाफ होगी, जिन्होंने 2019 में यूएस ओपन और 2020 में ऑस्ट्रेलियन ओपन के लिए क्वालीफाई किया, और रास्ते में फिनलैंड के एमिल रुसुवुओरी जैसे गुणवत्ता वाले खिलाड़ियों को हराया। उन्होंने 2018 में वाइल्ड कार्ड के रूप में फ्रेंच ओपन में प्रवेश किया था और शुरुआती दौर में हारने से पहले फ्रेंचमैन गेल मोनफिल्स से एक सेट जीता था।

मेहमान टीम के दूसरे एकल खिलाड़ी 20 वर्षीय यासिन डिलीमी हैं, जिनकी रैंकिंग 557 है। वह अभी भी आईटीएफ फ्यूचर्स सर्किट पर अपना व्यापार कर रहे हैं। एडम माउंडिर 779 पर पीछे हैं, और शेष दो खिलाड़ी – वालिद अहौदा और यूनुस लालामी लारौसी – शीर्ष 1000 में भी शामिल नहीं हैं। कमजोर विरोधियों को देखते हुए भारत के लिए यह मुकाबला जीतना ज्यादा बड़ी चुनौती नहीं होगी लेकिन भविष्य के लिए रोडमैप तैयार करना बड़ी चुनौती होगी।

गंभीर आत्मावलोकन की आवश्यकता है

कप्तान राजपाल और एआईटीए अधिकारियों को बैठकर चर्चा करने की जरूरत है कि इस प्रणाली में क्या खराबी है कि भारत के पास एक भी शीर्ष 100 एकल खिलाड़ी नहीं है और टीम अब विश्व ग्रुप II में प्रतिस्पर्धा कर रही है। ऐसे बहुत से प्रश्न हैं जिनके उत्तर और कुछ गंभीर आत्मावलोकन की आवश्यकता है।

जब तक भारत के पास गुणवत्तापूर्ण एकल खिलाड़ी नहीं होंगे, देश डेविस कप या ग्रैंड स्लैम में उत्कृष्ट प्रदर्शन नहीं करेगा। टेनिस एक व्यक्तिगत और पेशेवर खेल बना हुआ है, लेकिन अब समय आ गया है कि एआईटीए इस खेल को नए निचले स्तर पर जाने से बचाने के लिए कुछ विशेष लेकर आए।

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