खेल जगत

‘मैं इस खेल से छुटकारा नहीं पाना चाहता’: ऐतिहासिक यूएस ओपन जीत के बाद नोवाक जोकोविच का लक्ष्य और अधिक गौरव हासिल करना है

‘आयु एक संख्या मात्र है।’ नोवाक जोकोविच ने ओपन युग में यूएस ओपन ट्रॉफी जीतने वाले सबसे उम्रदराज व्यक्ति बनकर एक बार फिर अत्यधिक इस्तेमाल की जाने वाली कहावत की सत्यता साबित की। रविवार को फ्लशिंग मीडोज में सर्बियाई महान खिलाड़ी ने फाइनल में डेनियल मेदवेदेव को हराकर जीत हासिल की। यूएस ओपन जीत के साथ, जोकोविच ने अपना 24वां प्रमुख एकल खिताब अर्जित किया, जो ओपन युग में किसी भी टेनिस खिलाड़ी द्वारा सबसे अधिक है। जोकोविच ने खेल के इतिहास में सर्वाधिक ग्रैंड स्लैम खिताब जीतने के मार्गरेट कोर्ट के रिकॉर्ड की भी बराबरी की। इसके अलावा, वह सेरेना विलियम्स को पछाड़कर 1968 में शुरू हुए ओपन युग में 24 खिताब हासिल करने वाले पहले खिलाड़ी बने।

नोवाक जोकोविच 2023 यूएस ओपन के चौदहवें दिन अपने पुरुष एकल फाइनल मैच के दौरान डेनियल मेदवेदेव के खिलाफ एक अंक के बाद जश्न मनाते हुए। (एएफपी के माध्यम से गेटी इमेजेज)

जोकोविच 36 वर्ष के हैं लेकिन सर्बियाई खिलाड़ी के जल्द रुकने के कोई संकेत नहीं हैं। लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि जोकोविच ने अपने भविष्य के बारे में नहीं सोचा है. “कभी-कभी मैं अपने आप से पूछता हूं कि इतना सब कुछ करने के बाद भी मुझे इस स्तर पर इसकी आवश्यकता क्यों है, आप जानते हैं? मैं कब तक चलते रहना चाहता हूँ? निःसंदेह, मेरे मन में ये प्रश्न हैं। यह जानते हुए कि मैं अभी भी इतने ऊंचे स्तर पर खेलता हूं और इस खेल में सबसे बड़े टूर्नामेंट जीतता हूं, हां, मैं इस खेल से छुटकारा नहीं पाना चाहता या अगर मैं अभी भी इसमें हूं तो मैं इस खेल को छोड़ना नहीं चाहता शीर्ष, “जोकोविच को यह कहते हुए उद्धृत किया गया था।

नोवाक जोकोविच के पास 2021 में कैलेंडर ग्रैंड स्लैम पूरा करने वाले छठे टेनिस खिलाड़ी बनने का मौका था। डेनियल मेदवेदेव ने दो साल पहले यूएस ओपन खिताब जीतकर जोकोविच को उस ऐतिहासिक उपलब्धि से वंचित कर दिया था। उस हार ने जोकोविच का 1969 में रॉड लेवर के बाद एक कैलेंडर वर्ष ग्रैंड स्लैम पूरा करने वाला पहला व्यक्ति बनने का सपना भी तोड़ दिया।

जोकोविच के पास इस बार उस हार का बदला लेने का मौका था और उन्होंने इस मौके का पूरे दिल से स्वागत किया। इस साल विंबलडन फाइनल में हारने के बाद, जोकोविच 2023 में ग्रैंड स्लैम कैलेंडर को एक आशाजनक नोट पर समाप्त करना चाहते थे। उन्हें डेनियल मेदवेदेव से बेहतर प्रदर्शन करने के लिए तीन घंटे से अधिक की आवश्यकता थी। अपने दूसरे ग्रैंड स्लैम खिताब से चूकने के बावजूद, मेदवेदेव ने अपना हास्य भाव नहीं खोया।

“मैं नोवाक से पूछना चाहता हूं, तुम अभी भी यहां क्या कर रहे हो?” आप कब थोड़ा धीमा करने की योजना बना रहे हैं? मुझे ऐसा लगता है कि मेरा करियर खराब नहीं रहा है और मैंने 20 खिताब जीते हैं, लेकिन आपने 24 ग्रैंड स्लैम जीते हैं – वाह,” यूएस ओपन फाइनल के बाद रूसी ने मजाक में सुझाव दिया।

राफेल नडाल लगातार चोटों से जूझ रहे हैं और स्विस उस्ताद रोजर फेडरर पहले ही सेवानिवृत्त हो चुके हैं, ग्रैंड स्लैम में जोकोविच का भविष्य उज्ज्वल प्रतीत होता है। लेकिन यह निश्चित रूप से किसी भी विरोध से रहित नहीं होगा। बेन शेल्टन और कार्लोस अलकराज जैसी प्रतिभाओं के उदय के साथ, जोकोविच को युवा ब्रिगेड से कड़ी प्रतिस्पर्धा का सामना करने की उम्मीद है।

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