खेल जगत

कोको गॉफ़, नवीनतम किशोर अमेरिकी टेनिस चैंपियन

यह दूसरे सेट की शुरुआत थी जब निराश कोको गॉफ ने अपने बॉक्स की ओर देखा और कहा, “मैं कोशिश कर रही हूं”। 19 वर्षीया एक और फोरहैंड चूक गई थी। वह अपने दूसरे ग्रैंड स्लैम फाइनल में प्रतिस्पर्धा कर रही थी, आर्थर ऐश स्टेडियम खचाखच भरा हुआ था, जो घरेलू पसंदीदा खिलाड़ी के लिए पूरे जोश से समर्थन कर रहा था, लेकिन उसके खेल के सबसे कमजोर पहलू का उसके प्रतिद्वंद्वी ने उस समय तक पूरी तरह से फायदा उठाया था।

यूएस ओपन फाइनल में बेलारूस की आर्यना सबालेंका को हराने के बाद जश्न मनाती संयुक्त राज्य अमेरिका की कोको गॉफ (गेटी इमेजेज)

उस समय, गॉफ़ को शायद 2022 फ़्रेंच ओपन के किसी मेजर फ़ाइनल में अपनी पहली उपस्थिति की याद आ गई होगी, जहाँ इगा स्विएटेक ने उसे सीधे सेटों में हराया था। वह एक विलक्षण प्रतिभा की धनी थीं और उनसे महानता की दिशा में काम करने की उम्मीद की जाती थी। लेकिन दबाव अच्छे से अच्छे को भी तोड़ सकता है। क्या उसके पास सबसे बड़े मंच का मालिक बनने की क्षमता थी?

हताशा में उन शब्दों को बोलने के लगभग एक घंटे बाद, गॉफ़ ने सभी उत्तर प्रदान कर दिए थे। एक उल्लेखनीय वापसी में, युवा अमेरिकी ने पिछले 15 खेलों में से 11 में जीत हासिल की और बेलारूस की दूसरी वरीयता प्राप्त आर्यना सबालेंका को 2-6, 6-3, 6-2 से हराया और 2023 यूएस ओपन महिला चैंपियन बनीं।

प्रेजेंटेशन में गॉफ ने कहा, “उन लोगों को धन्यवाद जिन्होंने मुझ पर विश्वास नहीं किया। उन लोगों को धन्यवाद, जो सोचते थे कि वे मेरी आग में पानी डाल रहे हैं, वे उसमें गैस डाल रहे थे। अब मैं इस समय बहुत तेजी से जल रहा हूं।” ।”

1999 में 17 साल की उम्र में सेरेना विलियम्स के खिताब जीतने के बाद गौफ अब यूएस ओपन जीतने वाली सबसे कम उम्र की अमेरिकी हैं। वह फ्लशिंग मीडोज में महिला एकल खिताब जीतने वाली 10वीं किशोरी भी बन गईं।

उनकी नवीनतम जीत ने गॉफ के लिए डेढ़ महीने का असाधारण समय बिताया। उन्होंने अगस्त के पहले सप्ताह में वाशिंगटन ओपन जीता, जो उनके करियर का पहला डब्ल्यूटीए 500 एकल खिताब था। इसके बाद उन्होंने सिनसिनाटी में जीत हासिल की, जो उनका पहला डब्ल्यूटीए 1000 खिताब था। और अब, उनके नाम एक ग्रैंड स्लैम खिताब भी है।

न्यूयॉर्क में गॉफ़ की जीत 19 मैचों में उनकी 18वीं जीत थी, और यकीनन सबसे कठिन जीत थी। उनके फोरहैंड पर काम चल रहा है और इसमें निरंतरता हासिल करने के लिए उन्हें अपनी तकनीक में बदलाव करना पड़ा है। लेकिन शनिवार को, सबालेंका ने पहले सेट में थोड़ी दया दिखाई और तीन सर्विस ब्रेक अर्जित करने के लिए लगभग पूरी तरह से हमला किया।

यह हमेशा सबलेंका के जुझारू आक्रमण और गॉफ की अविश्वसनीय रक्षा के बीच एक लड़ाई होने वाली थी। अंत में, यह बात सामने आई कि कौन अपनी-अपनी ताकत का सबसे प्रभावी तरीके से उपयोग कर सकता है। और शुरुआती मैच में आउट होने के बावजूद, गॉफ ही थे जो दबाव में नहीं झुके और रास्ता ढूंढने में सफल रहे।

मैच की शुरुआत से पहले, गॉफ़ से अपने बेलारूसी प्रतिद्वंद्वी की कच्ची शक्ति से निपटने की चुनौती के बारे में पूछा गया था। उन्होंने कहा कि वह इससे निपटने को लेकर आश्वस्त हैं और बदले में अपनी ताकत का इस्तेमाल भी कर सकती हैं। वह बिल्कुल यही करती रही।

सबालेंका ने पहले सेट में आठ विनर्स और 14 अप्रत्याशित गलतियाँ कीं लेकिन दूसरे सेट में उनका खेल ख़राब हो गया। उसने गौफ के फोरहैंड पर उतना हमला नहीं किया, शायद बेसलाइन से उसके अपने संघर्ष के कारण, और कोर्ट के चारों ओर से शॉट गायब हो गए। इस बीच, गॉफ ने अपनी गलतियां कम कर दीं और तब तक प्रयास करती रहीं जब तक उन्होंने अपनी लय हासिल नहीं कर ली। वह शुरूआती दौर में खेल को नियंत्रित करने में कामयाब नहीं हो पाई थी, लेकिन उसके लचीलेपन ने उसे टिके रहने और अंततः ऑस्ट्रेलियन ओपन चैंपियन का पासा पलटने में मदद की।

“पहले सेट में मैं अपनी भावनाओं से काफी अच्छे से निपट रही थी,” सबालेंका ने कहा, जो अपने करियर में पहली बार विश्व नंबर 1 का पद संभालेंगी।

“मैं खुद पर ध्यान केंद्रित कर रहा था, न कि भीड़ पर या गॉफ के चाल पर नहीं। फिर दूसरे सेट में मैंने शायद ज़्यादा सोचना शुरू कर दिया और उसकी वजह से मेरी शक्ति ख़त्म होने लगी। कभी-कभी मैं भावुक हो सकता हूं. आज कोर्ट पर, मैं बहुत ज्यादा सोच रहा था और मैं काफी मिस कर रहा था, जैसे, आसान गेंदें नहीं, लेकिन वो गेंदें जो मुझे मिस नहीं करनी चाहिए। दूसरे सेट में अप्रत्याशित गलतियाँ बहुत हुईं और यही वह जगह है जहाँ मैंने उसे विश्वास दिलाया कि वह यह मैच जीत सकती है। दूसरे सेट के बाद मैं अत्यधिक भावुक हो गया।”

हालाँकि, अपने प्रतिद्वंद्वी के संघर्षों के बावजूद, गॉफ़ मजबूत बने रहने और अपने युवा करियर की सबसे बड़ी जीत हासिल करने के लिए पूरे श्रेय की हकदार थीं। विशिष्ट स्तर पर पहुंचने के बाद से वह उम्मीदों से जूझ रही थी। 14 साल की उम्र में पेशेवर बनने के बाद, वह अगले साल विंबलडन मुख्य ड्रॉ के लिए क्वालीफाई करने वाली इतिहास की सबसे कम उम्र की खिलाड़ी बन गईं। जैसे-जैसे उसका शरीर और खेल परिपक्व होता गया, वह परिणाम देती रही।

गॉफ ने कहा, “जब मैं 17 साल का था तब मैं हार गया था और एक बयान था, ‘ओह, वह सेरेना की उम्र से पहले स्लैम नहीं जीत पाएगी।’ “यह कुछ ऐसा था कि मुझे लगा जैसे मेरे पास एक समय सीमा है कि मुझे कब जीतना चाहिए, और अगर मैं एक निश्चित उम्र के बाद जीतता हूं तो यह कोई उपलब्धि नहीं होगी। मैंने अपने बारे में जो कुछ सुना या देखा है, मैं उसका दीवाना हो गया हूं, लेकिन मैं वास्तव में खुश हूं कि मैं यह सब कैसे प्रबंधित कर पाया।

यह एक ऐसी रात थी जिसमें कई सपने सच हुए। बिली जीन किंग की, जिन्होंने 50 साल पहले समान वेतन की लड़ाई का नेतृत्व किया और जीता था और जब गॉफ को पुरुषों के विजेता के समान $3 मिलियन का विजेता चेक प्रदान किया गया तो वह मंच पर थे। उन माता-पिता के बारे में जिन्होंने अपनी बेटी को चैंपियन बनते देखने के लिए अपना सब कुछ बलिदान कर दिया और खुशी के आंसू बहा रहे थे। एक युवा खिलाड़ी की जिसने आठ साल की उम्र में आर्थर ऐश स्टेडियम के स्टैंड में नृत्य किया और 11 साल बाद इतिहास की किताबों में अपना नाम दर्ज कराया।

यह वास्तव में एक ऐसी रात थी जिसमें कोको गॉफ़ को सबसे अधिक चमकते हुए देखा गया।

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