खेल जगत

कौन हैं राजीव राम, जिन्होंने रोहन बोपन्ना-मैथ्यू एबडेन को हराकर यूएस ओपन खिताब की हैट्रिक जीती

राजीव राम एक ऐसा नाम है जो एक दशक से भी अधिक समय से पुरुष टेनिस में चर्चा में है, लेकिन हाल के वर्षों में ही इसे ग्रैंड स्लैम खिताबों के साथ जोड़ा जाने लगा है। भारतीय-अमेरिकी ने 34 साल की उम्र में 2019 ऑस्ट्रेलियन ओपन में मिश्रित युगल खिताब के रूप में अपना पहला ग्रैंड स्लैम खिताब जीता। उसके बाद के वर्षों में, उन्होंने पांच और ग्रैंड स्लैम खिताब जोड़े हैं, एक मिश्रित युगल में और चार यूके के जो सैलिसबरी के साथ पुरुष युगल।

राम और सैलिसबरी ओपन युग में (1968 से) यूएस ओपन में लगातार तीन युगल खिताब जीतने वाली पहली टीम हैं। (एएफपी के माध्यम से गेटी इमेजेज)

कार्मेल, इंडियाना में पले-बढ़े राम का जन्म डॉ. राघव और सुषमा राम के घर हुआ। वह स्थानीय कार्मेल रैकेट क्लब में खेलते हुए बड़े हुए। क्लब ने 2021 में उनके नाम पर एक कोर्ट का नाम रखने का फैसला किया और राम ने अपने माता-पिता को श्रद्धांजलि के रूप में इसका नाम राम फैमिली चैम्पियनशिप कोर्ट रखने के लिए कहा, उनके पिता की 2019 में 68 वर्ष की आयु में मृत्यु हो गई थी। नियमित रूप से क्योंकि मुझे यह पसंद है,” उस समय स्थानीय मीडिया ने राम के हवाले से कहा था। “हमने इसे एक साथ किया। यह पारिवारिक हित से कहीं अधिक था। मैं अपनी माँ और पिताजी के बिना कुछ भी नहीं कर पाता। हमने एक परिवार के रूप में उस क्लब में बहुत समय बिताया।”

राम ने एकल और युगल में कुल नौ राष्ट्रीय जूनियर खिताब जीते हैं। उन्होंने कार्मेल में हाई स्कूल टेनिस भी खेला, ऑल-स्टेट सम्मान अर्जित किया, राज्य एकल चैंपियन बने। वह 2002 विंबलडन में ब्रायन बेकर के साथ मिलकर जूनियर युगल में उपविजेता रहे। राम 2004 में पेशेवर बने।

राम ने 2017 में एकल टेनिस से संन्यास ले लिया था। अपने एकल करियर में, उन्होंने अप्रैल 2016 में विश्व नंबर 56 की करियर-उच्च रैंकिंग हासिल की थी। 2009 में उन्होंने 2009 में हॉल ऑफ फेम टेनिस चैंपियनशिप में अपना पहला एटीपी एकल खिताब जीता था। वह एक भाग्यशाली हारे हुए व्यक्ति के रूप में विकसित हुआ था, इस प्रकार वह इस मार्ग से गुजरने के बावजूद खिताब जीतने वाले कुछ लोगों में से एक बन गया। राम अपने करियर में केवल एक और एकल खिताब जीतेंगे जो 2015 में हॉल ऑफ फेम टेनिस चैंपियनशिप में भी था। अगले वर्ष, उन्होंने 2016 ओलंपिक में भाग लिया और वीनस विलियम्स के साथ साझेदारी करके मिश्रित युगल में रजत पदक जीता। .

एक महीने से भी कम समय के बाद, वह यूएस ओपन में कोको वांडेवेघे के साथ साझेदारी करते हुए पहली बार मिश्रित युगल में ग्रैंड स्लैम फाइनल में पहुंचे। वे मेट पाविक ​​और लॉरा सीजमंड से सीधे सेटों में हार गए।

एकल और ग्रैंड स्लैम खिताब से सेवानिवृत्ति

जुलाई 2017 में, राम ने एकल टेनिस से अपनी सेवानिवृत्ति की घोषणा की। न्यूपोर्ट में अपना अंतिम मैच खेलने के बाद उन्होंने कहा था, “पिछला साल एकल और युगल दोनों में मेरे लिए बहुत अच्छा रहा। लेकिन मैं महसूस कर सकता हूं कि टूट-फूट का असर शुरू हो गया है।” दिलचस्प बात यह है कि वह अपना आखिरी एकल मैच मैथ्यू एबडेन से हार गए थे, जिन्होंने रोहन बोपन्ना के साथ साझेदारी की थी और यूएस ओपन 2023 के फाइनल में राम और सैलिसबरी से हार गए थे।

इसके बाद उन्हें डबल्स में ग्रैंड स्लैम सफलता मिली। उन्होंने बारबोरा क्रेजिकोवा के साथ 2019 ऑस्ट्रेलियन ओपन मिश्रित युगल खिताब जीता और 2021 में उनके साथ फिर से मेजर जीता। 2020 में, उन्होंने और सैलिसबरी ने ऑस्ट्रेलियन ओपन में अपना पहला मेजर खिताब जीता और वे अगले साल फाइनल में भी पहुंचे। जबकि वे इवान डोडिग और फिलिप पोलासेक से हार गए, उन्होंने फाइनल में जेमी मरे और ब्रूनो सोरेस को हराकर उस वर्ष अपना पहला यूएस ओपन खिताब जीता। इसके साथ ही यह जोड़ी विश्व युगल रैंकिंग में चौथे नंबर पर पहुंच गई। उन्होंने अगले वर्ष उस खिताब का सफलतापूर्वक बचाव किया और इससे उन्हें रैंकिंग में शीर्ष पर पहुंचने में भी मदद मिली। राम युगल रैंकिंग में पहली बार विश्व नंबर 1 बनने वाले सबसे उम्रदराज और पेड़ की चोटी पर चढ़ने वाले 18वें अमेरिकी बन गए।

राम और सैलिसबरी पूरे वर्ष अपेक्षाकृत कम प्रदर्शन के बाद 2023 यूएस ओपन में आए। हालाँकि, उन्होंने फाइनल में बोपन्ना और एबडेन को 2-6, 6-3, 6-4 से हराकर मेजर पर अपनी पकड़ बनाए रखी। इसने उन्हें ओपन युग (1968 से) में हार्ड-कोर्ट मेजर में लगातार तीन युगल खिताब जीतने वाली पहली टीम बना दिया।

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