खेल जगत

सेवानिवृत्ति पर विचार करने से लेकर यूएस ओपन फाइनल तक पहुंचने तक, रोहन बोपन्ना ने वापसी की कहानी लिखने में ऐतिहासिक रास्ता अपनाया

भारत ऐसा देश नहीं है जिसने टेनिस में उच्चतम स्तर पर बड़ी प्रगति की है, लेकिन कुछ ऐसे खिलाड़ी हैं जिन्होंने पिछले दो दशकों से इस खेल में देश का झंडा लहराया है। रोहन बोपन्ना उस पीढ़ी के प्रमुख नामों में से एक हैं और निस्संदेह लिएंडर पेस, सानिया मिर्ज़ा, महेश भूपति जैसे नामों में से अंतिम हैं।

रोहन बोपन्ना 2003 में ही पेशेवर बन गए थे। (रॉयटर्स)

जबकि उनकी पीढ़ी के अधिकांश लोग या तो सेवानिवृत्त हो चुके हैं या शायद ही अब सक्रिय हैं, बोपन्ना 43 साल की उम्र में अपने करियर के सबसे बड़े खिताब के लिए लड़ने के लिए तैयार हैं। शुक्रवार को, वह और ऑस्ट्रेलिया के मैथ्यू एबडेन गत चैंपियन राजीव राम और जो से भिड़ने के लिए तैयार हैं। पियरे-ह्यूजेस हर्बर्ट और निकोलस माहुत को 7-6 (7-3), 6-2 से हराकर 2023 यूएस ओपन के फाइनल में सैलिसबरी। वह ओपन युग में ग्रैंड स्लैम के फाइनल में जगह बनाने वाले सबसे उम्रदराज व्यक्ति बन गए।

2021 में रिटायरमेंट पर विचार

2003 में पेशेवर बनने के बाद यह सिर्फ दूसरी बार है कि बोपन्ना पुरुष युगल के किसी मेजर फाइनल में पहुंचे हैं, पिछला मौका भी 2010 में यूएस ओपन में था। हालांकि, दो साल पहले ही बोपन्ना फाइनल में पहुंचे थे। गंभीरता से विचार करें कि क्या खेल सभी प्रयासों के लायक भी है। बोपन्ना के लिए साल 2021 की शुरुआत बेहद खराब रही, उन्होंने खेले गए सभी मैच हारे और सिर्फ एक सेट जीता।

“मैं समुद्र के पास बैठा था और अपने आप से कह रहा था, ‘मैं क्या कर रहा हूँ? मैं मैच भी नहीं जीत रहा हूं, मेरे घर पर एक परिवार है। क्या मुझे इसे एक दिन के लिए बंद कर देना चाहिए और वापस चले जाना चाहिए?” बोपन्ना ने ATPTour.com को बताया। “हमारी बेटी अभी चार साल की थी और मैंने सोचा, ‘क्यों नहीं? चलो उसे करते हैं।'”

यह सिर्फ नतीजे नहीं थे जिसके कारण बोपन्ना को अपने जूते और रैकेट छोड़ने पर विचार करना पड़ा। बोपन्ना दो साल से अपने घुटनों में चुभने वाले दर्द से जूझ रहे थे क्योंकि उनके लंबे करियर के दौरान उनके द्वारा बरती गई कठोरता का खामियाजा उनके कार्टिलेज को भुगतना पड़ा। उनका कहना है कि अब उनके घुटनों में व्यावहारिक रूप से कोई कार्टिलेज नहीं है।

“यह पूरी तरह से खराब हो गया है। यह तो बस घिस गया है. यह आंसू नहीं है. बोपन्ना ने कहा, मेरे दोनों घुटनों में कोई कार्टिलेज नहीं है और 2019 में मैं एक दिन में दो, तीन दर्द निवारक दवाएं ले रहा था। “[In] 2020 मैंने अयंगर योग शुरू किया और इससे वास्तव में बहुत बड़ा अंतर आया। मैं दिन में दो, तीन दर्दनिवारक लेने के बजाय आज कोई दर्दनिवारक नहीं लेने लगा। मुझे लगता है कि कभी-कभी मैं केवल एक दिन में दो मैच खेलने के दौरान ही सूजन रोधी दवा लेता हूं। उस समय शरीर कहता है, ‘हैलो, कृपया धीमा करें, आपके पास अभी भी कोई उपास्थि नहीं है।’

एक स्वप्निल वर्ष

टेनिस जैसे शारीरिक रूप से कठिन खेलों में सामान्य तर्क यह है कि 35 वर्ष की आयु के बाद कोई भी दीर्घकालिक चोट आपको सेवानिवृत्ति के एक कदम और करीब ले आएगी। लेकिन बोपन्ना ने इस साल उस कहानी को उलट दिया है और सात साल बाद पुरुष युगल टेनिस में शीर्ष 10 में फिर से प्रवेश कर लिया है। 2023 यूएस ओपन इस साल का पहला ग्रैंड स्लैम भी नहीं है जिसमें वह फाइनल में पहुंचे हों. वह ऑस्ट्रेलियन ओपन था, जिसमें उन्होंने मिर्ज़ा के साथ साझेदारी की और उपविजेता रहे।

सोमवार को लुइस आर्मस्ट्रांग स्टेडियम में बोपन्ना और एबडेन पहले सेट में 4-2 से पिछड़ रहे थे, जिसे बाद में भारतीय खिलाड़ी ने मैच का निर्णायक मोड़ बताया। “मुझे लगता है कि निर्णायक मोड़ तब था जब हम पहले सेट में 4-2 से पीछे थे और एक ब्रेक प्वाइंट को डबल ब्रेक डाउन में जाने से बचाया। इससे हम मैच में बने रहे,” मैच के बाद साक्षात्कार में बोपन्ना ने कहा।

पहला सेट आख़िरकार टाई-ब्रेकर में चला गया जिसे इंडो-ऑस्ट्रेलियाई जोड़ी ने 7-3 से जीत लिया। इस साल यूएस ओपन में कई अन्य खिलाड़ियों की तरह गर्मी से जूझ रहे महुत को भी उस सेट के अंत में मेडिकल टाइमआउट की आवश्यकता थी। बोपन्ना और एबडेन दूसरे सेट में पूरी गति से आगे बढ़ रहे थे और वे अपने प्रदर्शन में बेहद क्रूर थे। बोपन्ना ने कहा, “भीड़ से हमें भी बहुत ऊर्जा मिली। 13 साल बाद फाइनल में वापस आकर, वापस आकर खुश हूं। मुझे न्यूयॉर्क पसंद है, तो क्यों नहीं।”

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