खेल जगत

यूएस ओपन के फाइनल में पहुंचने के लिए कोको गॉफ ने कैरोलिना मुचोवा को हराया

कोको गॉफ़ कभी डगमगाया नहीं। तब नहीं जब पहले सेट में बड़ी बढ़त ख़त्म हो गई। तब नहीं जब मैच प्वाइंट के बाद मैच प्वाइंट किनारे चला गया। और नहीं, सबसे ज्यादा विचलित करने वाली बात, जब करोलिना मुचोवा के खिलाफ उनके यूएस ओपन सेमीफाइनल में पर्यावरण कार्यकर्ताओं ने गुरुवार रात 50 मिनट तक बाधा डाली – जिनमें से एक ने अपने नंगे पैर स्टैंड में कंक्रीट के फर्श पर चिपका दिए।

अमेरिका की कोको गॉफ ने चेक गणराज्य की कैरोलिना मुचोवा के खिलाफ अपना सेमीफाइनल मैच जीतने के बाद जश्न मनाया (रॉयटर्स)

यह काफ़ी समय से स्पष्ट है कि गॉफ़ कोई सामान्य किशोरी नहीं है। अब वह ग्रैंड स्लैम चैंपियन बनने से एक जीत दूर हैं।

फ्लोरिडा की 19 वर्षीय गॉफ फ्लशिंग मीडोज में मुचोवा को 6-4, 7-5 से हराकर अपने पहले फाइनल में पहुंची, जो एक सामान्य शाम थी।

गॉफ़ के लिए सबसे कठिन हिस्सा शायद जीत को ख़त्म करना रहा होगा: इसे पूरा करने के लिए उसे छह मैच पॉइंट की आवश्यकता थी, जिसे एक ज़ोरदार, पक्षपातपूर्ण भीड़ का समर्थन प्राप्त था जिसे चेयर अंपायर एलिसन ह्यूजेस ने बार-बार शांत होने के लिए कहा।

5-3 पर जीत के लिए सर्विस करते समय एक मैच प्वाइंट को परिवर्तित करने में विफल रहने के बाद, फिर आखिरी गेम में एक और चार के बाद, गॉफ को आखिरी मौका मिला जब उसने फोरहैंड विजेता को 40-स्ट्रोक तक पहुंचने के लिए मारा। यह आदान-प्रदान प्रतियोगिता का सबसे लंबा समय था। इसके बाद मुचोवा ने इसे समाप्त करने के लिए बैकहैंड से चूक कर दी।

2001 में सेरेना विलियम्स के बाद न्यूयॉर्क में खिताबी मुकाबले में जगह बनाने वाली पहली अमेरिकी किशोरी गॉफ़ ने कहा, “उनमें से कुछ बिंदु, यह बहुत तेज़ था, और मुझे नहीं पता कि मेरे कान ठीक होंगे या नहीं।”

“मैं इस टूर्नामेंट को देखते हुए बड़ा हुआ हूं, इसलिए फाइनल में पहुंचना बहुत मायने रखता है। जश्न मनाने के लिए बहुत कुछ है,” गौफ ने कहा। “लेकिन काम पूरा नहीं हुआ है, इसलिए उम्मीद है कि आप शनिवार को मेरा समर्थन कर सकेंगे।”

वह एक सेट से आगे थी और दूसरे सेट में 1-0 से आगे थी जब चार प्रदर्शनकारियों ने मैदान के ऊपरी स्तर की सीटों से खेल को बाधित किया। चारों को गिरफ्तार कर लिया गया; तीन को अपेक्षाकृत जल्दी बचा लिया गया, लेकिन जमीन पर चिपके व्यक्ति को हटाने में अधिक समय लगा।

देरी के दौरान दोनों महिलाओं ने लॉकर रूम में समय बिताया। जब कार्रवाई फिर से शुरू हुई, तो खेल कई खेलों के लिए काफी हद तक बराबर था। लेकिन फिर गॉफ आगे बढ़ी और अपना पहला मैच प्वाइंट हासिल किया, लेकिन मुचोवा ने वॉली विनर से उसे मिटा दिया और वापसी की।

वे लगभग आधे घंटे तक खेलते रहे।

गॉफ के 6-5 से आगे होने और मुचोवा के सर्विस करने से एक अंक की बढ़त बढ़ती गई। मुचोवा ने विरोध किया. गॉफ़ आगे बढ़ने में असमर्थ था।

एक बार। दो बार। तीन बार। चार। अकेले उस खेल में, गॉफ़ फिनिश लाइन के बहुत करीब पहुँचता रहा। सीटों से दहाड़ने की आवाजें आती रहीं. अंततः, गॉफ़ ने अपनी लगातार 11वीं और पिछले 18 मैचों में 17वीं जीत पूरी की, यह सिलसिला जुलाई में विंबलडन में पहले दौर से बाहर होने के बाद शुरू हुआ था। इस स्ट्रीक में गॉफ के करियर के दो सबसे बड़े खिताब शामिल हैं – और अब उसे और भी अधिक महत्वपूर्ण चैंपियनशिप हासिल करने के लिए एक और जीत की जरूरत है।

वह 2022 फ्रेंच ओपन में उपविजेता रहीं और अपना पहला ग्रैंड स्लैम खिताब जीतने की कोशिश करेंगी।

नंबर 6 वरीयता प्राप्त गौफ का सामना शनिवार को बेलारूस की नंबर 2 आर्यना सबालेंका या अमेरिका की नंबर 17 मैडिसन कीज़ से होगा।

सबालेंका, जिन्होंने जनवरी में ऑस्ट्रेलियन ओपन जीता था और अगले हफ्ते पहली बार रैंकिंग में नंबर 1 पर पहुंचने की गारंटी है, और 2017 यूएस ओपन में उपविजेता कीज़, दूसरे सेमीफाइनल में मिलने वाली थीं। गुरुवार की रात।

“मैं कुछ मैच देख सकता हूँ। शायद नहीं,” गौफ़ ने कहा। “ईमानदारी से कहूं तो मैंने इतना आगे के बारे में नहीं सोचा है।

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