खेल जगत

ज्वेरेव, त्सित्सिपास और मेदवेदेव अब अलकराज की बराबरी कर रहे हैं

2017 की शुरुआत के बाद से जब पुरुष टेनिस बिग थ्री ने 26 ग्रैंड स्लैम में से 22 जीते, तो अगली पंक्ति के उम्मीदवारों को धैर्यपूर्वक अपनी बारी का इंतजार करना पड़ा। रोजर फेडरर के सेवानिवृत्त होने के साथ, 37 वर्षीय राफेल नडाल अगले साल अपने स्विस दोस्त के साथ जुड़ने के लिए तैयार हैं और 36 वर्षीय नोवाक जोकोविच निश्चित नहीं हैं कि “मेरे पास और कितने स्लैम होंगे”, बीस-कुछ चुनौती देने वाले आखिरकार ऐसा कर सकते थे उन्हें अपने सीवी को अपग्रेड करने का मौका मिला।

20 वर्षीय स्पैनियार्ड न केवल रूसी डेनियल मेदवेदेव, जर्मनी के अलेक्जेंडर ज्वेरेव और ग्रीक स्टेफानोस त्सित्सिपास के नेतृत्व में पीछा करने वाले दल के करीब पहुंच रहा है, बल्कि उनसे आगे निकलना भी शुरू कर रहा है।(एएफपी)

दर्ज करें – जैसे कि पिछले कुछ वर्षों में उसके पास बहुत ही भयानक समय था – कार्लोस अलकराज। 20 वर्षीय स्पैनियार्ड न केवल रूसी डेनियल मेदवेदेव, जर्मनी के अलेक्जेंडर ज्वेरेव और ग्रीक स्टेफानोस त्सित्सिपास के नेतृत्व में पीछा करने वाले समूह के करीब पहुंच रहा है, बल्कि उनसे आगे निकलना भी शुरू कर रहा है।

गत चैंपियन अलकराज ने बुधवार की रात के सत्र में यूएस ओपन के क्वार्टर फाइनल में ज्वेरेव को 6-3, 6-2, 6-4 से हराया और शुक्रवार को 2021 के विजेता मेदवेदेव के साथ सेमीफाइनल में जगह बनाई। इस सीज़न में अलकराज के सेमीफाइनल प्रतिद्वंद्वी और अलकराज की क्वार्टर फाइनल विजय में क्या समानता है? इन दोनों को इस साल अब तक अल्कराज ने दो बार हराया है, लेकिन एक भी बार उनसे आगे नहीं निकल सके।

बुधवार को अलकराज की जीत ने उन्हें ज्वेरेव (3-3) के साथ आमने-सामने की गिनती में बराबर कर दिया। स्पैनिश सनसनी ने मेदवेदेव (2-1) को पीछे छोड़ दिया है और त्सित्सिपास (5-0) को पीछे छोड़ दिया है।

गौरतलब है कि अलकराज ने बड़ी प्रतियोगिताओं में उनके खिलाफ खड़े होते हुए अपनी उपस्थिति बढ़ानी शुरू कर दी है। अल्कराज इस साल ग्रैंड स्लैम में मेदवेदेव (विंबलडन सेमीफाइनल), ज्वेरेव (यूएस ओपन क्वार्टर फाइनल) और त्सित्सिपास (फ्रेंच ओपन क्वार्टर फाइनल) के रास्ते में अलग-अलग सतहों पर और स्लैम के दूसरे सप्ताह में खड़े रहे हैं। यह 2021 से एक बदलाव है, जब मेदवेदेव ने विंबलडन में किशोर को हराया था और 2022, जब ज्वेरेव ने रोलैंड गैरोस में किशोर को हराया था।

अब 20, 2022 यूएस ओपन और 2023 विंबलडन चैंपियन, अलकराज के पास पहले से ही मेदवेदेव, ज्वेरेव और त्सित्सिपास की तुलना में अधिक ग्रैंड स्लैम खिताब हैं।

“मैंने सिनसिनाटी में (यूएस ओपन से पहले) नोवाक (जोकोविच) के साथ खेला था। मैंने यहां कार्लोस की भूमिका निभाई। मुझे लगता है कि वे खेल के स्तर में बहुत समान हैं,” ज्वेरेव ने बुधवार को अपनी हार के बाद कहा। “कुछ चीजें हैं जो नोवाक बेहतर करता है और कुछ चीजें कार्लोस बेहतर करता है। वे इस समय अपने स्तर पर हैं। अन्य लोगों को पकड़ना होगा। यह इतना सरल है।”

फेडरर, नडाल और जोकोविच की बराबरी नहीं कर सके? अब अलकराज से मिलें।

ज्वेरेव ने बुधवार को आर्थर ऐश स्टेडियम में रोशनी के तहत कोर्ट पर ऐसा करने की कोशिश की, लेकिन अलकराज ने दूरी बनाए रखी। भले ही उस दिन उसने अपनी सर्वश्रेष्ठ दौड़ नहीं लगाई।

अपने क्वार्टर-फ़ाइनल के छठे गेम की शुरुआत में, अलकराज ने अपनी बायीं ओर एक छोटा कदम उठाया, लेकिन दुबले-पतले जर्मन का 120 मील प्रति घंटे का रॉकेट उसके दाहिनी ओर चला गया। अपनी वापसी पर रैकेट का सामना करने के लिए अल्काराज़ ने दूसरी दिशा में छलांग लगाई, बेसलाइन के पार तेजी से दौड़ा, अपनी बाईं ओर फैला और रन पर एक बैकहैंड पासिंग विजेता को बाहर निकाला। यह, पिछले कुछ गेमों में बेसलाइन से कुछ फोरहैंड वाइड और ड्रॉप शॉट से बाहर जाने के बाद हुआ।

यह अलकराज अपने मुक्त-प्रवाह वाले फैशन का प्रदर्शन नहीं कर रहा था, जैसा कि उसने माटेओ अर्नाल्डी के खिलाफ 16वें राउंड में किया था। यह अलकाराज़ थोड़ा ख़राब खेल रहा था – उसके पास विजेताओं (29) की तुलना में अधिक अप्रत्याशित त्रुटियां (34) थीं – फिर भी इतना ठोस कि ज्वेरेव द्वारा हिलाया नहीं जा सका, जो जननिक सिनर के साथ अपने देर रात के मैराथन द्वंद्व से शारीरिक रूप से भूखा था।

अल्काराज़ जर्मन के सर्विंग खतरे को संभालने में सक्षम था (ज़्वेरेव ने अपनी पहली और दूसरी सर्व पर क्रमशः 73% और केवल 28% अंक जीते) और बड़े बिंदुओं पर उसका खेल और संतुलन (अल्काराज़ ने अपने पांच ब्रेक पॉइंट में से प्रत्येक को बचाया)।

“जब मैं ब्रेक प्वाइंट का सामना कर रहा होता हूं तो मैं इस बारे में नहीं सोचने की कोशिश करता हूं। मैं इसके बारे में एक सामान्य बिंदु के रूप में सोचने की कोशिश करता हूं,” अलकराज ने कहा। “उन चीजों को करने की कोशिश करें जो मैं अच्छी तरह से कर रहा था… अगर मैं वापसी (और) वॉली कर सकता हूं, तो मैं ऐसा करता हूं। अगर मैं दूसरी गेंद पर नेट पर जा सकता हूं तो मैं ऐसा करूंगा।’

अलकराज 35 बार नेट पर गए और उनमें से 28 अंक जीते। यह उस तरह का ऑल-कोर्ट गेम है जिसके जवाब ज्वेरेव के पास बहुत कम थे। मेदवेदेव के मामले में भी ऐसा ही था, जो अलकराज और जोकोविच के साथ संभावित फाइनल के बीच खड़ा है, जब दोनों आखिरी बार कुछ महीने पहले ऑल इंग्लैंड क्लब के ग्रास कोर्ट पर मिले थे।

रूसी को खुद को पार्क करना और बेसलाइन के पीछे से फ्लैट एक्सचेंज में शामिल होना पसंद है, जिसका स्पैनियार्ड ने अपनी चमकदार बूंदों और चतुर कोर्ट पोजिशनिंग के साथ खुशी से फायदा उठाया।

विंबलडन सेमीफाइनल से पहले इस साल हार्ड-कोर्ट इंडियन वेल्स फाइनल में मेदवेदेव को हराने वाले अल्काराज़ ने कहा, “मैंने डेनियल के खिलाफ जो आखिरी मैच खेले, उनमें मैंने एक आदर्श सामरिक खेल खेला।” “मैंने वो सभी चीजें अच्छी तरह से कीं जो मुझे उसके खिलाफ करनी थीं, इसलिए मुझे लगता है कि मेरा खेल उस प्रकार के प्रतिद्वंद्वी के खिलाफ काफी उपयुक्त है।”

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