खेल जगत

टियाफो, फ्रिट्ज़, शेल्टन 18-वर्षीय उपलब्धि से मेल खाते हैं; गॉफ ने की सेरेना की बराबरी: अमेरिकी टेनिस में यूएस ओपन में ऐतिहासिक दिन देखने को मिला

किसी अमेरिकी पुरुष टेनिस खिलाड़ी को आखिरी बार यूएस ओपन खिताब जीते हुए 20 साल हो गए हैं। यह अभी भी निश्चित नहीं है कि इस बार दृश्य बदलेगा या नहीं, लेकिन अमेरिकी लोगों ने पहले ही फ्लशिंग मीडोज में एक ऐतिहासिक उपलब्धि हासिल कर ली है। अब तक तीन अमेरिकी पुरुष क्वार्टर फाइनल के लिए क्वालीफाई कर चुके हैं। फ्रांसिस टियाफो और बेन शेल्टन जैसे बड़े नामों के अलावा, टेलर फ्रिट्ज़ भी चौथे दौर में पहुंचने में सफल रहे, जहां उन्होंने स्विस टेनिस खिलाड़ी डोमिनिक स्ट्राइकर को हराया।

यूएसटीए बिली जीन किंग नेशनल टेनिस सेंटर (एएफपी) में यूएस ओपन टेनिस टूर्नामेंट के पुरुष एकल राउंड 16 मैच के दौरान यूएसए के फ्रांसिस टियाफो ऑस्ट्रेलिया की रिंकी हिजिकाटा को सर्विस करते हुए उपस्थित लोग देखते रहे।

2005 के बाद यह पहली बार है जब तीन अमेरिकी पुरुषों ने अंतिम आठ में अपना स्थान सुरक्षित किया है। आंद्रे अगासी, जेम्स ब्लेक और रॉबी गिनेप्री ने इसे अठारह साल पहले हासिल किया था। उनमें से, अगासी ने सेमीफ़ाइनल में गिनेप्री को हराने के बाद फ़ाइनल तक प्रभावी प्रदर्शन किया। आख़िरकार वह शिखर मुकाबले में रोजर फ़ेडरर से पिछड़ गए।

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पुरुष एकल के ड्रा को देखते हुए यह तय है कि मेजबान देश के एक खिलाड़ी का अंतिम-चार चरण में पहुंचना तय है। माना जा रहा है कि टियाफो क्वार्टर फाइनल में शेल्टन से बेहतर प्रदर्शन कर सकते हैं, क्योंकि दुनिया का 10वां नंबर का खिलाड़ी घरेलू धरती पर अपना पहला ग्रैंड स्लैम जीतने का लक्ष्य रखेगा। दूसरी ओर, फ्रिट्ज़ को क्वार्टर फाइनल में सर्बियाई महान नोवाक जोकोविच के खिलाफ खेलना है।

महिला एकल में कोको गॉफ ने भी क्वार्टर फाइनल में जगह बना ली। इसके साथ, 19 वर्षीय सेरेना विलियम्स के बाद लगातार दो बार यूएस ओपन क्वार्टर फाइनल में पहुंचने वाली पहली अमेरिकी किशोरी बन गईं। आखिरी राउंड में गॉफ ने शानदार प्रदर्शन करते हुए दुनिया की पूर्व नंबर एक खिलाड़ी कैरोलिन वोज्नियाकी को बाहर कर दिया।

अभी भी कुछ राउंड-चार मैच खेले जाने बाकी हैं, अगले चरण में गौफ के साथ कम से कम एक और अमेरिकी महिला के शामिल होने की उम्मीद है। तीसरी वरीयता प्राप्त जेसिका पेगुला और हमवतन मैडिसन कीज़ आज आर्थर ऐश स्टेडियम में अंतिम आठ में जगह बनाने के लिए भिड़ेंगी। इस बीच, पीटन स्टर्न्स भी क्वार्टर फाइनल के लिए क्वालीफाई कर सकती हैं, अगर वह नौवीं वरीयता प्राप्त मार्केटा व्रोनडूसोवा को हराने में सफल रहती हैं।

सिंगल्स के अलावा डबल्स खिलाड़ियों ने भी इस साल शानदार प्रदर्शन किया है. राजीव राम ने ब्रिटिश खिलाड़ी जो सैलिसबरी के साथ मिलकर पुरुष युगल के क्वार्टर फाइनल में अपनी जगह पक्की कर ली है. उनका सामना अर्जेंटीना के आंद्रेस मोल्टेनी और मैक्सिमो गोंजालेज की जोड़ी से होगा। वासिल किर्कोव और डेनिस कुडला की अमेरिकी जोड़ी अभी तक अपने तीसरे दौर में शामिल नहीं हुई है, राम अगले दौर में अपने अन्य दो देशवासियों के साथ शामिल हो सकते हैं।

महिला युगल में अमेरिकी स्टार टेलर टाउनसेंड और उनकी कनाडाई जोड़ीदार लेयला फर्नांडीज क्वार्टर फाइनल में पहुंच गई हैं। कोको गॉफ और पेगुला की जोड़ी भी अगले चरण में पहुंच सकती है अगर वे आज तीसरे दौर में मार्टा कोस्ट्युक और एलेना गैब्रिएला रुसे को मात दे दें। मिश्रित युगल वर्ग में क्वार्टर फाइनलिस्टों में दो अमेरिकी टीमें भी हैं। मिश्रित युगल वर्ग में अमेरिका की उम्मीदें पेगुला और ऑस्टिन क्राजिसेक की जोड़ी तथा शेल्टन और टाउनसेंड की टीम पर टिकी होंगी।

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