खेल जगत

स्वीट कैरोलीन वर्षों पुरानी याद दिलाती है

ऐसा लग रहा था मानो वह कभी दूर गई ही न हो। कैरोलीन वोज्नियाकी हमेशा दौरे पर सबसे चमकदार रोशनी में से एक थी और अब, सबसे अप्रत्याशित तरीके से, वह इसे फिर से रोशन कर रही है।

यूएस ओपन के दौरान चेक गणराज्य की पेट्रा क्वितोवा के खिलाफ एक अंक जीतने के बाद कैरोलिन वोज्नियाकी की प्रतिक्रिया (एएफपी)

अपनी वापसी के बाद केवल तीसरे टूर्नामेंट में, 43 महीने तक पेशेवर टेनिस से दूर रहीं वोज्नियाकी ने यूएस ओपन के तीसरे दिन 11वीं वरीयता प्राप्त पेट्रा क्वितोवा को हराकर सुर्खियां बटोरीं और तीसरे दौर में पहुंच गईं।

2020 ऑस्ट्रेलियन ओपन के बाद वोज्नियाकी ने खेल से दूरी बना ली और दो बार बच्चे को जन्म दिया। डेन उस समय 29 साल की थी और पूर्व विश्व नंबर 1 खिलाड़ी थी, जिसके नाम एक ग्रैंड स्लैम खिताब (ऑस्ट्रेलियाई ओपन 2018) था। लेकिन कोर्ट से वर्षों दूर रहने के बाद, उसने यह दिखाने में बहुत कम समय बर्बाद किया है कि उसके पास अभी भी टैंक में बहुत कुछ बचा हुआ है।

2023 यूएस ओपन में, 10 माताएं थीं – वोज्नियाकी, विक्टोरिया अजारेंका, एलिना स्वितोलिना, तात्जाना मारिया, टेलर टाउनसेंड, यानिना विकमेयर, वेरा ज़्वोनारेवा, बारबोरा स्ट्राइकोवा, पेट्रीसिया मारिया टाइग और मार्गारीटा बेटोवा – जिन्होंने महिला एकल के मुख्य ड्रॉ में प्रवेश किया। इन खिलाड़ियों में से चार पहले दौर में हार गए जबकि वोज्नियाकी और टाउनसेंड ऐसे थे जिन्होंने तीसरे दिन के अंत तक तीसरे दौर में अपना स्थान पक्का कर लिया।

दो बार की मेजर विजेता क्वितोवा के खिलाफ, वोज्नियाकी का मूवमेंट शायद सबसे तेज नहीं था, लेकिन बेसलाइन से उनकी तेजी और ग्राउंडस्ट्रोक, ताकत जिसने उन्हें कई साल पहले रैंकिंग के शीर्ष पर पहुंचने में मदद की थी, उच्च श्रेणी बनी रही क्योंकि उन्होंने 7- 5, 7-6 से जीत.

अपनी जीत के बाद उन्होंने कोर्ट पर कहा, “यहां आर्थर ऐश स्टेडियम में रात्रि सत्र, खचाखच भरी भीड़ के सामने खेलना, इससे बेहतर कुछ नहीं हो सकता।” “यह सपना सच होने जैसा है। अगर आपने मुझसे तीन साल पहले पूछा होता, तो मैंने कहा होता कि मैं इस कोर्ट पर खेलते हुए कभी वापस नहीं आऊंगा। लेकिन वापस आना और दुनिया के 11वें नंबर के खिलाड़ी को हराना बहुत, बहुत खास लगता है।” ।”

इस महीने की शुरुआत में अपने पहले दो वापसी टूर्नामेंटों में, वोज्नियाकी कैनेडियन ओपन के दूसरे दौर में विंबलडन चैंपियन मार्केटा वोंद्रोसोवा से हार गई थीं और सिनसिनाटी ओपनर में दुनिया की 40वें नंबर की वरवारा ग्रेचेवा के खिलाफ भी सीधे सेटों में हार गईं थीं।

यह यूएस ओपन के लिए आदर्श तैयारी नहीं थी, एक टूर्नामेंट जहां वह दो बार (2009 और 2014) फाइनल में पहुंची थी, लेकिन कोर्ट पर समय ने चीजों को गति देने में मदद की और न्यू में पहले दो राउंड के बाद उसने अभी तक एक भी सेट नहीं छोड़ा है। यॉर्क.

क्वितोवा को हराने के बाद अपनी प्रेस कॉन्फ्रेंस में वोज्नियाकी ने कहा, “जब से मैं यहां पहुंची हूं, मैं बहुत सहज महसूस कर रही हूं।” “मुझे बस इस बात की ख़ुशी है कि मैं शांत रहने में कामयाब रहा और मैच को सीधे सेटों में ख़त्म कर दिया।”

इस पर विचार करते हुए कि उसने वापस आने का निर्णय कैसे लिया, वोज्नियाकी ने कहा कि उसे उसके पिता ने प्रोत्साहित किया था, जो उसकी यात्रा की शुरुआत से ही उसके साथ रहे हैं।

उन्होंने कहा, “मेरे पिता मेरे पूरे करियर के दौरान मेरे कोच रहे हैं।” “जब मैंने उनके सामने यह विचार रखा कि मैं शायद वापस आना चाहता हूं, तो उन्होंने वास्तव में इसकी उम्मीद नहीं की थी लेकिन साथ ही उन्होंने मेरे फैसले का समर्थन किया। वह जानता है कि मैं बहुत दृढ़ निश्चयी व्यक्ति हूं। एक बार जब मैं किसी चीज़ पर अपना दिमाग लगाता हूं, तो मैं 100 प्रतिशत सफल हो जाता हूं। इसलिए, उन्हें इस बात पर कभी संदेह नहीं था कि मैं जो चाहता हूं उसके लिए हर संभव प्रयास करूंगा।”

वोज्नियाकी 2005 में पेशेवर खिलाड़ी बनी थीं और उन्होंने अपने करियर में काफी उतार-चढ़ाव देखे हैं। लेकिन वहां सभी को यह देखना था कि नवीनतम जीत उनके और उनके परिवार के लिए कितनी मायने रखती है। मैच के बाद वह अपनी कुर्सी पर बैठ गईं और अपने आंसू पोंछने लगीं जबकि उनके समर्थक स्टैंड में खुशी मना रहे थे।

डेन के लिए अगला स्थान जेनिफर ब्रैडी का है, एक ऐसी खिलाड़ी जिसका उसने पहले कभी सामना नहीं किया है। और अगर वह जीतती है, तो चौथे दौर में उसका सामना एक अन्य अमेरिकी – कोको गॉफ से हो सकता है, जो खिताब जीतने के प्रबल दावेदारों में से एक है। राह और कठिन होती जाएगी लेकिन जैसा कि वोज्नियाकी ने कहा, वह अपना सब कुछ देने के लिए तैयार है। और यह उसे एक खतरनाक प्रतिद्वंद्वी बनाता है, चाहे नेट के दूसरी तरफ कोई भी हो।

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