खेल जगत

वीनस विलियम्स को यूएस ओपन में अपनी सबसे एकतरफा हार का सामना करना पड़ा: पहले दौर में 6-1, 6-1 से

मंगलवार की रात को आर्थर ऐश स्टेडियम में एक विलियम्स बहन मौजूद थी, जिससे दर्शकों को बहुत खुशी हुई, जिन्होंने मैच के अंत में खड़े होकर तालियां बजाईं। सिवाय इस बार के, यह वीनस थी, सेरेना नहीं, और कोई समारोह नहीं था, कोई औपचारिक विदाई नहीं थी – और, एक साल पहले के विपरीत, भविष्य में क्या हो सकता है इसका कोई संकेत नहीं था।

संयुक्त राज्य अमेरिका की वीनस विलियम्स, बेल्जियम की ग्रीट मिन्नेन के खिलाफ यूएस ओपन मैच के दौरान प्रतिक्रिया व्यक्त करती हुई(एपी)

उसकी छोटी बहन के खेलने के दिन 2022 में फ्लशिंग मीडोज में आखिरी तूफान के बाद खत्म हो गए हैं, लेकिन वीनस विलियम्स अभी भी प्रतिस्पर्धा कर रही है, अभी भी प्रयास कर रही है, भले ही उसकी उम्र, 43, और नितंब के घुटने ने इस उमस भरी शाम में उसका साथ नहीं दिया। विलियम्स यूएस ओपन के पहले दौर में बेल्जियम के क्वालीफायर ग्रीट मिनेन से 6-1, 6-1 से हार गईं, यह ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट में 100 करियर मैचों में उनकी सबसे एकतरफा हार थी, जहां उन्होंने 2000 और 2001 में ट्रॉफी जीती थी।

जो भीड़ विलियम्स को व्यक्तिगत रूप से खेलते देखने का मौका पाने के लिए रोमांचित लग रही थी, उसने तालियों और चिल्लाहट के साथ उसे लॉकर रूम की ओर भेज दिया। जब वह चली गई तो उसने तेजी से हाथ हिलाया और मुस्कुराई, उसका लाल रैकेट बैग उसके बाएं कंधे पर लटका हुआ था।

“समर्थन सुनना वाकई बहुत अच्छा था। मुझे पता है कि प्रशंसक हमेशा से मेरे लिए यहां हैं, इसलिए यह शानदार है कि अब भी मुझे पहले से कहीं अधिक समर्थन मिल रहा है,” मैदान के सबसे उम्रदराज खिलाड़ी विलियम्स ने कहा। “तो यह एक खूबसूरत चीज़ है, और मुझे ओपन पसंद है।”

विलियम्स ने पहली बार 21 बार इवेंट में प्रवेश किया, वह पहले दौर में 21-0 से आगे थीं। लेकिन उसके बाद से यह उनकी लगातार तीसरी शुरुआती दौर में हार थी।

इसके बाद ऐश में, गत चैंपियन कार्लोस अलकराज दूसरे दौर में आगे बढ़े जब उनके प्रतिद्वंद्वी डोमिनिक कोएफ़र ने 6-2, 3-2 से पीछे रहते हुए खेलना बंद कर दिया। कोएफ़र ने मैच के आठवें अंक पर अपना टखना घुमाया और, हालांकि इलाज के बाद भी उन्होंने शुरुआत में इसे जारी रखा, अंततः मान लिया।

26 वर्षीय मिन्नन – जिन्होंने अपरकट फेंका और जीतने के बाद अपनी भुजाएँ ऊपर उठाईं – का जन्म अगस्त 1997 में हुआ था, विलियम्स के पहली बार यूएस ओपन फाइनल में पहुंचने से एक महीने पहले।

“मेरे लिए, उनके जैसी महान हस्ती का किरदार निभाना अविश्वसनीय था। मेरे मन में बहुत सम्मान है,” मिननेन ने कहा, जो 97वें स्थान पर हैं और उन्होंने ग्रैंड स्लैम मैचों में 4-12 करियर रिकॉर्ड के साथ शाम को प्रवेश किया। “43 साल की उम्र में वहां होना, यह वास्तव में आश्चर्यजनक है।”

विलियम्स के पास सात प्रमुख चैंपियनशिप हैं, जिनमें विंबलडन में पांच चैंपियनशिप शामिल हैं। लेकिन वह अपने पिछले 12 स्लैम मुकाबलों में से प्रत्येक में पहले या दूसरे दौर में हार गई है, जिसमें जुलाई में ऑल इंग्लैंड क्लब में अपने शुरुआती मैच में हार के बाद बाहर होना भी शामिल है।

विभिन्न चोटों ने उन्हें इस सीज़न में 10 मैचों तक सीमित कर दिया है – वह 3-7 हैं – 2022 में केवल चार के बाद। नवीनतम समस्या घुटने के साथ है जिसने उन्हें क्लीवलैंड में एक ट्यून-अप टूर्नामेंट से थोड़ा अधिक समय से हटने के लिए मजबूर किया। सप्ताह पहले और उसे इस बात को लेकर अनिश्चितता थी कि वह न्यूयॉर्क में खेल पाएगी या नहीं।

लेकिन वह वहां थी.

“मुझे यहां तक ​​पहुंचने में मदद करने के लिए अपने डॉक्टरों को वास्तव में धन्यवाद देना होगा। यह अपने आप में एक आशीर्वाद था, ”विलियम्स ने कहा। “मुझे यहां खेलना पसंद है। मैंने सचमुच आज अपना सब कुछ दे दिया। मैंने वास्तव में कुछ बेहतरीन शॉट खेले, लेकिन उसके पास इस पर कुछ अविश्वसनीय उत्तर थे। काश मैं इसके लिए और अधिक तैयार होता।

तापमान 70 फ़ारेनहाइट (20 डिग्री सेल्सियस) के निचले स्तर पर था, लेकिन आर्द्रता 90% थी, और विलियम्स मिन्नन के साथ बिंदुओं पर रहने में सक्षम नहीं थे।

यह जल्द ही 3-0 हो गया, विलियम्स के साथ – जो कि खेल में सबसे डराने वाली सर्विस में से एक हुआ करती थी – तुरंत दो बार टूट गई। उसने अपने पहले आधा दर्जन सेकंड-सर्व अंक में से प्रत्येक को खो दिया।

मिननेन ने विलियम्स को असंतुलित रखने के लिए वह सब किया जो वह कर सकती थी, विशेष रूप से ड्रॉप शॉट्स के साथ, और यह काम कर गया।

“पहले से ही जब मैं 5, 6 साल का था, वह लगभग हर स्लैम में टीवी पर थी। वह हर टूर्नामेंट में इतनी आगे जा रही थी, ”मिनेन ने कहा, जिन्होंने प्रतिद्वंद्वी और सबसे बड़े ग्रैंड स्लैम स्टेडियम के आकार के कारण मैच से पहले घबराहट महसूस की। “वह हमेशा एक अद्भुत खिलाड़ी रही है और वह अब भी है। मुझे पता था कि उसे हराने के लिए मुझे अपना ‘ए’ गेम लाना होगा। भले ही वह थोड़ी बड़ी है, फिर भी वह गेंद को बहुत अच्छे से हिट करती रहती है।”

दो दशकों से अधिक समय तक, वीनस और सेरेना ने एक साथ दुनिया की यात्रा की, अपने खेल में नंबर 1 रैंकिंग और सबसे बड़ी ट्रॉफियों की अदला-बदली की, जिस तरह से अन्य भाई-बहन कपड़े या शौक साझा कर सकते हैं।

अब जब सेरेना, जिनका हाल ही में दूसरा बच्चा हुआ है, दौरे पर खेल चुकी हैं, तो यह सवाल उठना लाजिमी है कि वीनस कितनी देर तक प्रतिस्पर्धा करेंगी। वह उन प्रश्नों की आदी हो गई है और उन्हें टालने में माहिर हो गई है और उसने मंगलवार को फिर से ऐसा किया, वह निश्चित रूप से यह कहने को तैयार नहीं थी कि वह इस सीज़न में फिर से खेलेगी या नहीं, इससे आगे की तो बात ही छोड़ दें।

क्या उसकी बहन के बिना फ्लशिंग मीडोज़ में रहना कठिन था?

“मेरा मतलब है, मुझे अच्छी तरह पता था कि सेरेना टूर्नामेंट नहीं खेलेगी, इसलिए मुझे लगता है कि मैं ठीक था। उनके सेवानिवृत्त होने से पहले ही मुझे उस विचार का आदी होने का मौका मिला था,” बुजुर्ग विलियम्स ने कहा। “मुझे कुछ-कुछ पता था कि ऐसा होने वाला है।”

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