खेल जगत

एएफसी चैंपियंस लीग में नेमार के साथ कंधे से कंधा मिलाकर चलने के लिए मुंबई सिटी ‘अत्यधिक उत्साहित’ है

अपने फोन बाहर निकाल कर स्क्रीन से चिपके हुए उत्साह को रिकार्ड कर रहे थे मुंबई सिटी एफसी बुधवार को कुआलालंपुर में आयोजित एएफसी चैंपियंस लीग ड्रा में जब उनके नाम की घोषणा की गई तो खिलाड़ी खुशी से झूम उठे। उत्साह स्पष्ट था क्योंकि यह अंततः फुटबॉल के महानतम सितारों के साथ कंधे से कंधा मिलाकर चलने का प्रत्यक्ष अनुभव देगा, जो हाल ही में यूरोप से एशिया में स्थानांतरित हुए हैं। और ऐसा ही हुआ क्योंकि इंडियन सुपर लीग (आईएसएल) की टीम एएफसी चैंपियंस लीग के ग्रुप डी में सऊदी के अल-हिलाल के बगल में थी, एक ऐसा क्लब जिसने हाल ही में नेमार जूनियर, कालिदो कौलीबली, यासीन बौनौ, रूबेन जैसे खिलाड़ियों को भर्ती किया है। समर ट्रांसफर विंडो में नेव्स, सर्गेज मिलिनकोविक-सैविक और अलेक्जेंडर मित्रोविक।

नेमार समर ट्रांसफर विंडो में सऊदी क्लब अल-हिलाल में शामिल हुए(रॉयटर्स)

सऊदी पक्ष के अलावा, ईरान के एफसी नासाजी मजांदरन और उज्बेकिस्तान के पीएफसी नवबहोर नामंगन को भी एक ही समूह में रखा गया है।

“खिलाड़ी उत्साहित थे, जैसे वे इनमें से किसी एक टीम का सामना करना चाहते थे। कुछ लोग रोनाल्डो के बहुत बड़े प्रशंसक हैं, इसलिए वे चाहते थे कि अल-नासर वहाँ रहे। हम सभी उत्साहित थे कि हमें टीमों में से एक मिली, और हमें अल हिलाल मिली, इसलिए हम इसके लिए बेहद उत्साहित हैं,” ड्रॉ के बाद प्रेस कॉन्फ्रेंस में मुंबई के कप्तान राहुल भेके ने कहा।

जबकि ऊपर उल्लिखित नाम समृद्ध यूरोपीय अनुभव के साथ आते हैं, उपमहाद्वीप में उनकी और ब्राजील की लोकप्रियता को देखते हुए, नेमार विशेष रूप से सबसे अधिक सुर्खियों में आते हैं। और पीछे के चार में खेलने वाले भेके को ब्राजीलियाई को रोकने का काम सौंपा जा सकता है।

डिफेंडर ने कहा कि वह चुनौती के लिए “अत्यधिक उत्साहित” हैं, इससे पहले कि “अगर मैं वह गेम खेलता हूं, तो मैं उसे रोकने के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ देना सुनिश्चित करूंगा।”

टूर्नामेंट में मुंबई कोई नई बात नहीं है, वास्तव में वह प्रतियोगिता में जीत दर्ज करने वाला पहला भारतीय क्लब है। आइलैंडर्स ने पिछले सीज़न में इराक के अल-कुवा अल-जाविया को दो बार हराया था और इस बार उन्हें काफी बेहतर प्रदर्शन की उम्मीद है।

“पिछली बार की तरह हमें मौका मिला और हमने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया। हमें दो जीत मिलीं लेकिन यह अगले दौर के लिए क्वालीफाई करने के लिए पर्याप्त नहीं थी। लेकिन इस साल हमारा लक्ष्य वही रहेगा कि हमें अगले दौर में पहुंचना है. इसलिए हमारी तैयारियां अभी से शुरू हो गई हैं.’ अब हम डूरंड कप के बीच में हैं और फिर हमें अपने पहले गेम से पहले दो से तीन सप्ताह का समय मिलेगा। इसलिए हम अच्छी तैयारी करने की पूरी कोशिश करेंगे,” भेके ने कहा।

तैयारी डूरंड कप से शुरू हुई

मुंबई के मुख्य कोच डेस बकिंघम ने डूरंड कप में टीम के प्रदर्शन पर खुशी व्यक्त करते हुए इसे आगामी एएफसी चैंपियंस लीग के लिए उनकी तैयारी का हिस्सा बताया। उन्होंने यह भी कहा कि अन्य आईएसएल टीमों की तुलना में मुंबई द्वारा पूरी ताकत वाली टीम उतारने के पीछे यही कारण है, जो टूर्नामेंट का हिस्सा भी हैं।

मुंबई ने एशिया के सबसे पुराने टूर्नामेंट में से एक के क्वार्टर फाइनल में जगह बना ली है, टीम ने अब तक खेले गए तीन मैचों में शानदार जीत हासिल की है।

“हम यहां डूरंड कप के लिए आए हैं। सबसे पहले हम एक सफल क्लब बनना चाहते हैं इसलिए हम इस प्रतियोगिता में जितना संभव हो उतना आगे जाने की कोशिश करने के उद्देश्य से अपनी पूरी ताकत वाली टीम यहां लाए हैं। और मैं बहुत अच्छा हूं हमने अब तक जो तीन मैच खेले हैं और जिस तरह से खेले हैं, उससे खुश हूं।

यदि हम जितना संभव हो उतना आगे जा सकते हैं, तो इससे हमें प्रतिस्पर्धात्मक गेम खेलने का मौका मिलता है ताकि वे हमारे सीज़न के पहले गेम में आगे बढ़ सकें, जो चैंपियंस लीग गेम होगा। इसलिए यह हमारे लिए आईएसएल मैच नहीं होगा,” कोच ने कहा।

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