खेल जगत

कार्लोस अलकराज का वर्ष: अधिक खिताब और अंकों के साथ, विश्व नंबर 1 ने 2023 में नई ऊंचाई हासिल की क्योंकि सिनसिनाटी का प्रदर्शन जारी है

पिछले साल यूएस ओपन में पहली ग्रैंड स्लैम खिताब जीत के साथ ऊंचाइयों पर पहुंचने के बाद, जिससे वह दुनिया के नंबर 1 स्थान पर भी पहुंच गए, कैलेंडर वर्ष के अंतिम चरण में चोटों के कारण बाधा उत्पन्न हुई। कार्लोस अलकराज इससे पहले कि वह शेष सीज़न से हट गए, यहाँ तक कि एटीपी फ़ाइनल और डेविस कप फ़ाइनल से भी चूक गए। चोट की चिंता 2023 सीज़न तक बढ़ गई क्योंकि उन्होंने ऑस्ट्रेलियन ओपन से भी नाम वापस ले लिया, और बाद में मेलबर्न में चैंपियन के हाथों अपना एटीपी रैंकिंग ताज खो दिया। नोवाक जोकोविच. फरवरी के अंत में ही स्पैनियार्ड ने अपनी वापसी की घोषणा की और अर्जेंटीना में खिताबी जीत के साथ सीधे अपने इरादे स्पष्ट कर दिए। और हालांकि, सीज़न के पहले भाग में चोटें चिंता का विषय बनी रहीं, अलकराज ने कभी पीछे मुड़कर नहीं देखा, इसने 2023 में एक नई ऊंचाई दर्ज की क्योंकि उन्होंने इस सप्ताह सिनसिनाटी मास्टर्स में अपना शानदार प्रदर्शन जारी रखा।

18 अगस्त को लिंडनर फ़ैमिली टेनिस सेंटर में वेस्टर्न एंड सदर्न ओपन के क्वार्टर फ़ाइनल मैच के दौरान ऑस्ट्रेलिया के मैक्स परसेल के ख़िलाफ़ एक अंक जीतने पर प्रतिक्रिया व्यक्त करते हुए स्पेन के कार्लोस अलकराज (एएफपी के माध्यम से गेटी इमेजेज़)

एक खिलाड़ी के लिए असली चुनौती तब होती है जब खिलाड़ी अपने लिए निर्धारित बेंचमार्क को कायम रखना चाहता है या उसे और भी ऊपर ले जाना चाहता है। यही चीज़ एक चैंपियन को बाकी भीड़ से अलग करती है। पिछले कुछ वर्षों में एटीपी टूर क्षेत्र में बिग थ्री से आगे निकलने की उम्मीद रखने वाले खिलाड़ियों के कुछ आशाजनक सीज़न देखे गए हैं। डोमिनिक थिएम, स्टेफानोस त्सित्सिपास, डेनियल मेदवेदेव थे, और फिर अल्कराज आए, जिनके लिए 2022 एक सफल वर्ष था।

हालाँकि चोटों के कारण उनका सीज़न जल्दी ख़त्म हो गया, लेकिन तत्कालीन 19 वर्षीय खिलाड़ी 2022 में 57 जीत (दूसरी सबसे बड़ी) दर्ज करने में कामयाब रहे, जिसमें उन्हें 13 हार में से केवल तीन सीधे सेटों में हार का सामना करना पड़ा। उन्होंने पांच खिताब जीते (जोकोविच के साथ संयुक्त रूप से), जिसमें दो मास्टर्स 1000, दो एटीपी 500 और एक मेजर शामिल थे, सात फाइनल में (चार अन्य खिलाड़ियों ने भी यही हासिल किया था) वह पहुंचे और रास्ते में दुनिया के 32वें नंबर से छलांग लगाई। वर्ष की शुरुआत में, सबसे कम उम्र के और वर्ष के अंत में विश्व नंबर 1 के रूप में समाप्त होने वाले पहले किशोर बनने तक। कुल मिलाकर, उन्होंने पूरे सीज़न में 6820 अंक हासिल किए, जो दूसरे स्थान पर रहे राफेल नडाल से 820 अधिक है, जिन्होंने दो अंक जीते थे। ज़ोर से बंद करना।

भले ही उन्होंने 2023 में देरी से शुरुआत की, अलकराज ने वहीं से शुरुआत की जहां उन्होंने पिछले सीज़न को छोड़ा था। ब्यूनस आयर्स में खिताब के बाद, अलकराज रियो में लगातार दूसरे फाइनल में पहुंचे। बाद में उन्होंने अकापुल्को से नाम वापस ले लिया, लेकिन इंडियन वेल्स फाइनल में मेदवेदेव को हराकर अपने करियर का आठवां खिताब और तीसरा मास्टर्स 1000 जीता। अलकराज ने बाद में अपनी विश्व नंबर 1 रैंकिंग पुनः प्राप्त कर ली, लेकिन एक सप्ताह बाद जैनिक सिनर द्वारा मियामी ओपन सेमीफाइनल में अपनी दौड़ समाप्त करने के बाद इसे खो दिया, जहां वह गत चैंपियन थे।

रोम में दूसरे दौर में बाहर होने से पहले अलकराज ने बार्सिलोना और मैड्रिड पर खिताब के साथ क्ले पर शानदार प्रदर्शन शुरू किया और फिर बाद में फ्रेंच ओपन सेमीफाइनल मुकाबले में जोकोविच से हार गए, जहां उन्हें ऐंठन का सामना करना पड़ा था। हालाँकि, स्पैनियार्ड का सबसे शानदार प्रदर्शन सबसे अप्रत्याशित सतह पर आया, क्योंकि अलकराज ने न केवल 2023 में क्वीन्स में ट्रॉफी के साथ अपना पहला ग्रास कोर्ट खिताब जीता, बल्कि एक पखवाड़े बाद विंबलडन फाइनल में जोकोविच से अपनी हार का बदला भी लिया और शीर्ष रैंकिंग स्थान पर पहुंच गए। दोबारा।

शनिवार को, अलकाराज़ साल के अपने सातवें खिताब के करीब एक कदम आगे बढ़ गए क्योंकि उन्होंने मैक्स परसेल के खिलाफ मिली हार पर काबू पाने के बाद सिनसिनाटी मास्टर्स के सेमीफाइनल में जगह बनाई। इस जीत ने फरवरी के बाद से 7215 अंकों के समग्र अंक के साथ 2023 में उनके जीत-हार के रिकॉर्ड को 52-5 तक सुधार दिया, क्योंकि वह ट्यूरिन में एटीपी फाइनल के लिए क्वालीफाई करने वाले एकमात्र खिलाड़ी बने हुए हैं। इसमें ओहायो में सेमीफाइनल में हासिल किए गए 360 अंक भी शामिल हैं। क्वार्टरफाइनल जीत अलकराज के शानदार 2023 रन में भी शामिल हो गई, जहां वह अपने द्वारा खेले गए 12 टूर्नामेंटों में से 10 में कम से कम सेमीफाइनल तक पहुंचे।

जोकोविच उनके लिए मुख्य खतरा बने हुए हैं

2023 में बेहतर प्रदर्शन के बावजूद, अलकराज का ध्यान सिनसिनाटी में पहली खिताब जीत पर है, जिससे वह 7855 अंकों के साथ बाहर हो जाएंगे और यूएस ओपन में अपने खिताब-रक्षा अभियान के लिए खुद को शीर्ष वरीयता प्राप्त होने की गारंटी देंगे। लेकिन सर्बियाई खतरा मंडरा रहा है क्योंकि जोकोविच ने शनिवार को सेमीफाइनल में भी जगह बना ली है और दोनों इस सीजन में तीसरी बार भिड़ने से एक जीत दूर हैं। ऑस्ट्रेलियन ओपन और रोलैंड गैरोस में स्लैम जीत का दावा करने वाले 36 वर्षीय खिलाड़ी के इस साल ट्यूरिन की दौड़ में 6125 अंक हैं।

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